你以为自己是“超人”吗

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摘要

在某些人眼里,黄色的信号灯意味着加速,有人甚至把车停在交警队门口的禁止停车区内;电脑杀毒程序?他们才不会去装那玩意儿,而只需念念符咒;到了晚上,有人又偏偏要到一些最不安全的地段慢跑……对于一名战士或者警察来说,

在某些人眼里,黄色的信号灯意味着加速,有人甚至把车停在交警队门口的禁止停车区内;电脑杀毒程序?他们才不会去装那玩意儿,而只需念念符咒;到了晚上,有人又偏偏要到一些最不安全的地段慢跑……

对于一名战士或者警察来说,危险可能就是他们的职业特点。然而,对于那些不必为世界安全肩负如此大使命的人,面临危险通常意味着自身的安全或者金钱受到威胁。尽管如此,假如我们仔细观察就会发现,大街上到处都是冒失鬼:他们骑摩托车时不戴头盔,不系安全带;在高速公路上急速行驶,如同真正的海盗。实际上,所有这些人都患上了“超人综合征”。

事实好像的确如此。他们认为自己可以避开每天的危险,并且几乎是刀枪不入。这种倾向不加区别地传染了青年、老人、糊涂的少年以及担忧的父母。专家们把这种现象称为Overconfidence,也就是对自己的能力过分自信。“这种倾向,就是在判断上过分乐观,”尼古劳·波尼尼解释说,他在意大利特兰托大学教授普通心理学,同时又是一个从事危险与决定研究的小组中的重要人物。“我们完全能够觉察到错误的行为所能导致的危险,然而,大家却倾向于忽视它们,而这无论如何总会殃及他人。”波尼尼继续说。

鲁莽在何时有用

所以说,我们是能够意识到威胁的,但是,却没有意识到我们自身的局限:这就是人类心理区别于动物心理的特征之一。

不过,在人类的进化过程中,这种与生俱来的鲁莽也表现得相当有用。正像牛津大学的人类学家玛莉·道格拉斯在她所撰写的《纯洁与危险》一书中所指出的:“我们在主观上认为自己具有免疫力,正是这种感觉使得人类敢于进行新的尝试,以及在面对危险的时候保持清醒,同时,不会在面临明显的失败时失去自我控制。”然而,它的反面则是严酷的教训:从招摇过市而最终进了扒手口袋的贵重钟表,到从流动摊贩那里以半价购得、随后发现是一个大骗局的音响。

一切尽在掌握?

只是一个幻想

与人们的想法正好相反,乐观主义与轻率并不是年轻人的专利,而经验甚至会降低人们对于危险的判断能力。炒股的人便是一个例子,对于这些人来说,尽管已经入行几年,但是仍然非常容易落入过分自信、低估危险以及想像自己的投资完全在控制之下的陷阱当中。所以,出于安全和谨慎,不要过分自信。

“人们更容易辨认来自环境或者命运的威胁,而不是来源于自身的危险,并且幻想一切始终处于掌握之中。”尼古劳·波尼尼说。在有些时候,这种现象甚至会公开地与理智形成对立,这正像哈佛大学的心理学家艾伦·兰杰所进行的实验所表明的那样。两个小组的人被指派出售彩票,他们可以自行决定彩票的价格:第一组实验对象的票根是由组织者决定的,而第二组则可以自己选择票号。结果,那些能够自由选择票号的人,把票价涨到了原价的4倍之高。“从概率论的角度来说,所有的票中奖几率都是一样的,”波尼尼说,“但是,那些能够选择的人认为可以对抽奖进行某种形式的控制。”出于同样的原因,人们经常会过高估计自己的能力,而低估客观危险。

用记忆来衡量危险性

我们命中注定会成为没有根据的自负的受害者吗? “当然不是,”波尼尼肯定地说,“不过,意识到自己的局限,是更正错误的第一步。并不存在绝对谨慎的人,而且,为了战胜自己天生的自负,每个人都可以使用某种小小的计谋。”首先,每当必须做出一个危险选择的时候,都要在几秒钟内集中精力,以便更改出于本能而做出的判断。

不过,也有一些人每天都要面对命运的挑战,他们永远在最后一刻出门上班、赴约、去火车站。这些人总是忽视偶然事件的可能性,不去考虑交通受阻或地铁发生故障。“这些人应该学会在出门之前对自己的判断力做出否定的‘四舍五入’。”波尼尼建议说。总之,直觉与不犯错误完全是两回事,因为直觉的基础,是思想以几乎无意识的方式做出的判断:每当面临一个选择的时候,我们都会迅速地进行一系列简单的判断,以及基本的可能性计算。

比如,让我们来想一想每一次人们不得不对一个危险做出判断时的情形:是坐火车旅行还是飞机?是否要带着很多现金散步,或者带着非常娇气的手提电脑去度假? “我们的大脑在衡量发生诸如事故或者抢劫这样的事件的时候,是以记忆中可以使用的类似事件的记录为基础的。所以,假如邻居在最近遭到过抢劫,那么,我们就会认为自己被偷的可能性很大。”专家如此解释道。

即使专家们也会算错

然而,随着记忆渐渐退去,人们倾向于采取更加疏忽和肤浅的态度。因此,直觉并非建立在科学方法的基础之上,而是凭借着一种超乎寻常的感觉,而这与概率论的各种理论又经常会背道而驰。另外,在对于危险进行判断的过程中,还存在着许多其他类型的普遍性错误。根据阿莫斯·特韦尔斯基和丹尼尔·卡尼曼(2002年诺贝尔经济学奖得主)进行的一项研究,即使是对数学和统计学具有深刻了解的人,也不能避免做出不正确的判断。这两位研究人员通过实验证明,人们在进行判断时,更多地倾向于遵循一个“偶然”的个性化想法,而不是实际的可能。

让我们来想像一下赌场里的情形吧:轮盘上的小球连续5次停在一个红色的数字上。在下一轮,所有人都准备冒险说它会指向黑色,而实际上,每一注的可能性是完全一样的。这个错误甚至被认为是“小数字的单纯法则”,因为我们的思想不太会意识到,轮盘的5次转动只是它转动的很少的可以忽略不计的次数,而为数很少的事件很难完全代表一个完整的现象。所以,为了生活能够得到完全的保障,在判断每天生活中的危险时,最好是实际点儿,并且及时做一些必要的更正。

(作者:魏 怡 字数:2397)

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