对尊重的奖赏

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摘要

年轻的亚瑟王遇上埋伏,吃了败仗,邻国的国王将其囚禁起来。国王没有马上杀他,但提出了一个很难回答的问题,如果亚瑟能够回答,就放了他。亚瑟将有一年的时间思索这个问题,假如一年之后,仍没有答案,他将被处死。邻国国王的

年轻的亚瑟王遇上埋伏,吃了败仗,邻国的国王将其囚禁起来。国王没有马上杀他,但提出了一个很难回答的问题,如果亚瑟能够回答,就放了他。

亚瑟将有一年的时间思索这个问题,假如一年之后,仍没有答案,他将被处死。邻国国王的问题是:女人最想要的是什么?

这个问题甚至会让最有学问的人困惑不解,而对于年轻的亚瑟来说,要想答得正确简直连门也没有。但是既然答题比立刻就死要好,他接受了到年末拿出答案的要求。

他回到了自己的王国,开始咨询所有的人:公爵夫人、妓女、牧师、聪明人和宫廷中逗乐的小丑。总之他向每一个人请教,但没人能给他一个满意的答案。后来有人建议他去向一位老女巫讨教,她是全国著名的女巫,讨教者必须付出特别高的代价,她才肯交换答案。

到了这一年的最后几天,亚瑟只有去问老女巫一条路了。她同意回答亚瑟的问题,但是亚瑟必须接受她的要价——她想嫁给高文,亚瑟最亲密的朋友、圆桌骑士中最高尚的一位骑士。

年轻的亚瑟惊骇了,那女巫长得很丑陋,她是个驼背,仅有一颗牙齿,浑身上下冒着臭水沟一样的气味,还经常弄出一种让人恶心的噪音……他从未碰到过这么令人讨厌的人。他拒绝去强迫他的朋友和老女巫结婚并终生承担这样一个重负。

高文知道这个求婚对他意味着什么,但仍对亚瑟说,没有什么不幸能比得上牺牲亚瑟的生命及其对圆桌骑士的保护。因此他们的婚礼被诏告天下,老女巫回答了亚瑟的问题:女人最想要的是掌握自己的命运。

每一个人都立刻明白了女巫的回答完全正确,亚瑟的生命获救了,邻国的国王完全恢复了他的自由。

高文和那个女巫举行了婚礼,亚瑟在自己获救的安慰和朋友受害的痛苦之间被撕裂了,但高文仍像往常那样举止适当,儒雅从容,彬彬有礼。女巫依旧我行我素,弄得每一个人都不舒服。太阳落山了,高文鼓起勇气要度过一个可怕的洞房花烛夜,进入卧室,一个什么样的景观等待着他呢?他今生所见过的最漂亮的女人躺在他面前的锦褥之上。

高文大吃一惊,忙问发生了什么事情。

那女人回答:“既然你对我这么好,我就要让你看到一个女人最美好的一面。我在一半的时间里是一个丑陋可怕的女巫,另一半时间是位美丽的处子。

“你是要我在白天还是在夜晚露出美好的一面呢?”

这又是一个残酷的选择。整个白天他和朋友们在一起,如果让妻子露出天仙般美丽的一面,固然是好,但到夜里他就得和恶魔一样的女巫厮守在一起,彻夜惶恐。反之亦然。

高尚的高文说:“爱妻,我想让你自己做出选择,无论白天夜晚你以何面貌出现,我都尊重。”

听到这儿,他的妻子道:“我将在所有的时间都以美艳的外貌出现,因为你尊重我,让我掌握了自己的命运。”

(作者:王贵明 字数:1179)

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