像经济学家一样思考

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摘要

我们每天都会遇到许多经济问题,像经济学家一样思考可以帮助我们作出正确的决策。机会成本小王原来是某机关的一个处长,年薪2。4万元,在下海高潮中他也辞职下海经商,一年下来赚了5万元,他认为自己下海是对的。经济学家如

我们每天都会遇到许多经济问题,像经济学家一样思考可以帮助我们作出正确的决策。

机会成本

小王原来是某机关的一个处长,年薪2。4万元,在下海高潮中他也辞职下海经商,一年下来赚了5万元,他认为自己下海是对的。经济学家如何看待小王的下海得失呢?

经济学家认为,世界上没有白吃的午餐,作出任何决策都要付出代价。在资源既定的情况下,选择了某个决策就要放弃另一个决策,得到了点什么就不得不放弃点什么,正如中国古话所说的:“鱼和熊掌不能兼得”,得到鱼就要放弃熊掌,得到熊掌就要放弃鱼。经济学家把为了得到某种东西所放弃的东西称为机会成本。

把这个概念用在小王身上,他下海赚到5万元的机会成本是什么,或者说放弃了什么呢?首先,他放弃了当处长每年的年薪2.4万元。其次,一个处长的收入绝不仅仅是工资,还有许多其他收入,例如,可以享受公费医疗、以成本价购买住房、夏天可以公费度假、年底还可以分些年货,等等,据估计一个处长的这些额外收入每年约为2万元左右,这也是小王所放弃的。再者,小王下海需要的资金中有10万元是自己历年的储蓄,用自己的资金当然不用支付利息,但也不能存在银行中得到利息,假定利率为每年5%,这样,小王又放弃了5000元的利息收入。最后,小王当处长时,每天8小时上班,机关工作是轻闲的,晚上还可以舞文弄墨,给报刊写点小文章,一年下来亦可有1万元收入,下海后这份闲情没有了,当然这份收入也失去了。以上放弃的4种收入共计5.9万元,得到5万元,付出的机会成本是5,9万元,当然是得不偿失。在不考虑机会成本时,小王认为自己下海赚了,但像经济学家一样考虑到机会成本,即所放弃的东西时,就知道下海亏了,还是“商海无边,回头是岸”的好。



人们在考虑到机会成本时,所作的决策会更明智。例如,最近报上讲到硅谷离婚率低。其实这并不是因为硅谷的夫妻们感情好,更重要的是对于时间就是金钱的硅谷创业者来说,把许多时间用在离婚诉讼上,机会成本实在太高了。

边际分析法

小李最近正在考虑是上一个电脑培训班,还是会计培训班。假设电脑班收费5000元,会计班收费3000元(业余时间学习,不考虑机会成本),在比较学习后得到的收人为多少时,小李该上哪个培训班呢?

经济学家在分析这个问题时使用了边际分析法。把从事一项活动(例如,参加某个培训班)所增加的成本称为边际成本,把从这项活动中得到的好处称为边际收益。如果边际收益大于(至少等于)边际成本,就可以从事这项活动,如果边际收益小于边际成本,就万万不可从事这项活动。我们可以用这种方法来给小李出主意。参加电脑班的边际成本是5000元,参加会计班的边际成本是3000元,因此,只要参加电脑班后增加的收入(即边际收益)大于或等于5000元,参加会计班后增加的收入(即边际收益)大于或等于3000元,参加这两个班就是有利的。如果参加两个班都是边际收益大于边际成本,当然是选择大的多的那一个班了。我们在作出某种选择决策时,所考虑的不是成本和收益的总量,而是增加量(即边际量),这一点在现实运用中极为重要。

固定成本 小刘经营一家保龄球馆。根据他的会计师计算,每玩一局的平均总成本(包括房屋租金、设备折旧、所耗电力以及支付给工作人员的工资等)为10元。如果每局的价格高于10元,经营当然有利,如果每局的价格等于10元,也可以实现收支相抵,但如果午夜时价格降至7元仍然有人来玩,而高于7元则无人玩,小刘是应该把价格降为7元继续营业呢,还是不降价关门呢?

乍一看这个问题很简单,票价降至7元低于平均总成本,谁会这样亏本经营呢?但经济学家的分析却不是这样简单,结论也不同。经济学家认为在设备等无法改变的短期内,平均总成本中包括平均固定成本与平均可变成本。平均固定成本包括玩一局应分摊的房租、设备折旧、管理人员工资等费用。固定成本是无论是否经营都要支出的费用。平均可变成本是每一局所需的支出(如所耗电力的费用、服务人员增加工时的工资等),有人玩就要支出,没人玩就可以不支出。这就是说,在午夜时保龄球馆关门所节省的仅仅是可变成本,而固定成本无论是否经营都是要支出的。我们假设小刘所经营的这个保龄球馆的平均总成本10元中,平均固定成本为6元,平均可变成本为4元(在保龄球馆这种固定支出大的企业中平均固定成本大于平均可变成本)。这样,在价格为7元时经营就仍然是有利的,因为在用4元弥补了平均可变成本后,仍可剩下3元弥补平均固定成本。固定成本无论是否经营都已支出了,能弥补3元当然比一分钱都弥补不了好。就小刘的这个保龄球馆而言,只要价格高于4元,经营就比不经营好。固定成本属于已经支出无法收回的沉没成本支出,在作出短期经营决策时可以不予考虑。这就是一般所说的“过去的事就让它过去吧”!不能影响现在的决策。你觉得经济学家分析得有道理吗?

(刘卫摘自《经济学是什么》,北京大学出版社)
(作者:佚名 字数:2076)

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