没有兑现的承诺

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摘要

“给我一点时间,让我自己支配!”我对我那脾气古怪的丈夫厉声说。当我们经过商业街的一家写着“即将停业”的体育器材商店时,我想停下来看看,但我的丈夫却说:“这里没有我们需要的东西。”这是我那脾气暴躁的、大男子主义的丈夫

“给我一点时间,让我自己支配!”我对

我那脾气古怪的丈夫厉声说。当我们经过商业街的一家写着“即将停业”的体育器材商店时,我想停下来看看,但我的丈夫却说:“这里没有我们需要的东西。”这是我那脾气暴躁的、大男子主义的丈夫惯常发表的评论。“这里都是一些标价过高的没有实用价值的东西。如果他们有什么好东西,他们就不会停业了。”

“但是,这里卖的是体育用品,”我用一种哄骗的语气说,“也许里面有一些孙儿们喜欢的东西呢。而且,你喜欢小船和垂钓。你那幅‘梦之船’的照片已经在浴室里的镜子上贴了很多年了,还是我亲手贴上去的。我们只到里面逛一逛,也许你会喜欢呢。”

“你疯了吗?”他的眼睛里露出好笑的神色,说出的话里也带着戏谑的语气,“我想要的那艘船名叫‘乌诺一号’,是小船里面最棒的,价值6000美元,等我攒够那么多钱,我就会从厂家直接订购的,船身要镀银的,是的,要镀银的。这个经营失败的商店里是不会有那样的高档商品的。我也不喜欢在那些容易受骗的傻子堆里挤来挤去,”

“你怎么这么武断、这么令人讨厌呢!”我反驳说,“我偏偏就喜欢人多。他们让我觉得自己是生活的一部分。我答应你我不买任何东西,但是我要进去转一转,从中寻找些乐趣。你去喝杯咖啡,半小时后我们还在这儿见面。”

“不要承诺你做不到的事情,老姑娘,”他带着那种常常会激怒我的自负吃吃笑起来。“我知道你不买些没用的东西是不会从那里出来的。你总是这样。”

他的话气得我快要发疯了。他怎么敢指责我买东西轻率呢I我一向认为自己是一个很理智的消费者,并且因此很得意,我很善于探听到哪里有便宜货卖,并且毫不犹豫地把我们的养老金掏出来。“哼,我会让你看看的。”我暗自发誓什么东西都不买,不管买它有多划算。哈I我绝不会给那个自作聪明的老先生任何让他心满意足的把柄的。

我高高地昂起下巴,径直走进了人群拥挤的商店。走廊里摆满了曲棍球器材、篮球、高尔夫球棒、训练设备、钓鱼用具等。商店里面到处悬挂着大幅醒目的标语;“抛售商品一律八折出售。售出商品概不退换。”

我沿着走廊到处走着、看着,不时地闪避着别人,自得其乐地哼着歌曲。

突然,在那里,在商店的最里面,有一样东西在闪着银光,那是一艘和我丈夫的图片上的小船一模一样的小船,里面摆满了救生衣、短桨和钓鱼器具。我霎时屏住了呼吸,使劲地眨了眨眼睛。是的,它仍然摆在那儿。正是那艘“乌诺一号”。我的心剧烈地跳动着。我用胳膊肘开道向前挤着,走到小船近旁去寻找它的价格标签。

在那儿,一张小小的破纸片,上面有制造商注明的零售价格:6750美元外加交易税,旁边还有一行手写的字迹:现价750美元。肯定是弄错了。去掉6000美元?我要跟售货员谈谈。

我看见一个身上别着“嗨,我是马休”身份标牌的年轻人正在抢购的人群中退让着。我抓住他的衣袖。“马休,请给我讲讲这艘‘乌诺一号’。它有什么缺陷?为什么只值750美元。”

“噢。它什么问题也没有。它是全新的。只是因为我们的店快要关门了,它像其他商品一样正在被清仓处理。我想那还包括救生衣、短桨和钓鱼器具。我去查一查。”



几分钟后,他回来了,说;“我很抱歉,夫人。价格标签填错了,那些东西的价格应该是4750美元,我刚刚跟我的父亲谈过了,他正忙着主持商店的抛售业务。他说它的正常价格要高于8000美元,周此,这个价格仍然很便宜。”

我觉得眼泪涌人了我的眼睛。“噢,”我悲哀地说。“当然,这个价格的确很便宜,便宜得就像做梦一般。而且,这艘船正和我丈夫梦想中的船一模一样。我想,当我一看见那个价格标签的时候,我就开始在编织美梦了。星期五就是他的62岁生日。由于他的身体不好,所以他早早地退休了。虽然对我们这样只能依靠退休金生活的人来说很困难,但是多年以来,这个固执的老傻瓜坚持每个星期节约10美元,就为了买一艘和这船一模一样的小船。你知道,这只是一个老人的愚蠢的梦想。他总是说他希望退休以后,能够驾着一艘小船,悠闲自在地去钓鱼。”我的声音变得很微弱,然后就转身离开了。

我已经走到了商店门口,马休追上来,“你有750美元外加25美元的送货上门服务费和税费吗,夫人?”我激动得几乎透不过气来。“是的,是的,那差不多是我所有的积蓄。”我说,同时脑子里飞快地掠过一个念头,那是我节省下来准备做白内障摘除手术的费用。

“那么好吧,你只需让你的丈夫在星期五早晨10点钟左右坐在你家走廊上,到时候,我和我爸爸会去为他安装他的新船的。为了庆祝他的生日,我们还会在上面安放一个大大的蝴蝶结。”

我哭出声来。我伸出我那又老又瘦的手,握着他的手使劲地摇着。在签支票的时候,我不得不把眼睛费劲地眯成一道缝。

“夫人,有件事必须让您知道。这个店是我祖父的。他经营三十多年了。他答应有一天会退休,并且说退休以后想过轻松悠闲的日子,想经常驾船出去钓钓鱼。他订购了这艘船,是为他自己订做的,在他生命的最后一年。但是……好吧,请不要等来不及了才想到要去使用它。”

他更加费力地咽了一口气。“我祖父去世了,很突然的,就在上个星期。他只有68岁。我想,他知道你的丈夫从我们这里得到这艘船,一定会很高兴的。我爸爸也这么认为。你只须保证他会经常使用它,好吗,夫人?您答应吗?”

“我答应。”我注视着他的眼睛,声音有点哽咽。说完我就冲出商店,寻找我那亲爱的丈夫去了。

(李霞摘自《美国大观))2002年第6期)
(作者:洛林·M·格里高 字数:2348)

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