好赌的英国人

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摘要

全民皆赌外国人很难把绅士派头的英国人形象同“赌徒”联系在一起。殊不知善赌好猜也同样是英国人的天性。英国人每年在名目繁多的博彩项目(包括购买国家彩票)上的花费高达400多亿英镑(约合4500亿元人民币)。据2000~6月公布

全民皆赌

外国人很难把绅士派头的英国人形象同“赌徒”联系在一起。殊不知善赌好猜也同样是英国人的天性。英国人每年在名目繁多的博彩项目(包括购买国家彩票)上的花费高达400多亿英镑(约合4500亿元人民币)。据2000~6月公布的一项调查结果显示,72%的英国成年人每年至少要赌博一次,其中购买国家彩票最为普遍,大约有65%的成年人有购买国家彩票的习惯,大约一半的成年人每周都购买国家彩票。

从20世纪20年代起,博彩在英国成为合法,纳入政府的有序管理之下,赛马和赛狗是传统的赌博项目。现在,其内容可谓五花八门:除国家彩票,大约22%的成年人习惯买“刮刮彩”,即买即刮,14%的成年人热衷玩老虎机,13%的人赌马;11%的人和朋友或同事私下打赌,9%的人买足球彩票,7%的人玩“宾哥”赌博游戏。其中大约有:1%的成年人嗜赌成性,被称为“问题赌棍”。

无所不赌

英国有100多家赌场,1000多家“宾哥”赌博俱乐部,吃角子老虎机有20万台。英国还计划在西部海滨度假胜地布莱克普尔兴建像美国拉斯维加斯那样的大型赌城,以拉动当地经济的发展。

一位当地朋友告诉记者,三明治的起源就跟赌博有关。18世纪时,第四世三明治伯爵因忙于赌博连吃饭的工夫都没有,于是他发明了一种简便的吃法,用两片面包夹一片肉来吃,边吃边赌,三明治就由此诞生了。

英国的赌博业发展到今天,打赌的对象五花八门,几乎到了事事可赌的地步。譬如:当网球明星格拉芙给阿加西生下一个儿子后,好赌的英国人就已经把这个尚在襁褓中的亚当长大后是否能夺取温布尔登公开赛冠军拿来赌了,赔率定为1赔500,如果亚当不选择体育,那他成为德国总理的赔率则为1赔1000。与小亚当做伴的还有英国足球明星贝克汉姆的儿子布鲁克林,博彩公司为他将来子承父业效力于英格兰队而设定的赔率为1赔33。英国首相布莱尔家2000年添丁之前,婴儿的名字已成为赌民们的投注对象,英国博彩公司还于今年开出了奥斯卡赌盘,赌罗塞尔·克劳会不会凭《美丽心灵》再度成为奥斯卡影帝,赔率为8赔11:还有一些赌民近来将目标瞄准伦敦金融城里的股票市场,就一些股票在某一时段的涨跌而投注。

最无聊的要数威尔士的一家赌博公司了。它于2000年开了一系列赔率,赌2001年新世纪名人会发生什么大事,其中还以1赔25的赔率,赌多次自称是处女的当红歌星布兰妮·斯皮尔斯于2001年失身,并且会怀孕生子。害得布兰妮唱片公司的发言人出来发表声明,指责此等赌博无聊至极,还“拍胸口”担保布兰妮会守身如玉,还奉劝赌民不要浪费金钱,即使是1赔500也不要上当。

悲喜彩民

彩票是英国博彩业中的主干,彩票的头奖大多以百万英镑计,一张小小的彩票一夜之间改变着多少人的命运,一些幸运儿在喜悦之后仍冷静地生活,一些人却被暴富毁了。两个20多岁的年轻中奖者,每人分了200万英镑,狂欢两天后,他们仍回到各自的工作岗位,继续当调酒师和玻璃工,他们认为没有工作的日子实在太闷了。58岁的泰勒也是一样,在赢得940万英镑后,无所事事地晃荡了一个多月,最后实在忍受不了闲人生活,回去继续当上班族。然而暴富的悲剧也不时见诸报端。今年25岁的迈克尔本是英国皇家空军的一名机械师,老实肯干,很有前途。两年前,他中了120万英镑的彩票大奖,惊喜若狂的他立即退役回家,在乡下买了一幢别墅,夜夜舞会,天天狂欢。无聊的迈克尔还染上了毒瘾,不但奖金挥霍一空,还因吸毒和提供他人吸毒场所而锒铛入狱。

彼得的故事则更令人辛酸。36岁的彼得是一个小职员,收入平平,生活拮据,跟老婆关系越来越糟,婚姻面临破裂。经常买彩票却从未中奖的他为了挽救婚姻,想了一个“奇招”:谎称自己中了彩票,出手也变得大方起来,经常请朋友和邻居喝酒,给老婆买贵重的首饰和衣物,夫妻俩还去国外度假,重温蜜月浪漫之旅。他还慷慨地为在旅途中结识的朋友支付房费。在别人羡慕的目光包围下,彼得越发显得自信,夫妻关系也得到改善。然而信用卡公司寄来的近2万英镑的欠款账单无情地戳穿了彼得的谎言。

(高璐璐摘自《环球~2002年第11期)
(作者:黄兴伟 字数:1749)

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