妙计

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摘要

《晚间使者》决定付给任何一位提供情况,能使警方逮捕威廉·斯特里克的人500英镑的赏金。威廉·斯特里克涉嫌曼彻斯特的谋杀案而受到警方的通缉。此人男,43岁,高6英尺1英寸,深银灰色头发,可能染过,灰色的络腮胡子,可能剃掉,

《晚间使者》决定付给任何一位提供情况,能使警方逮捕威廉·斯特里克的人500英镑的赏金。威廉·斯特里克涉嫌曼彻斯特的谋杀案而受到警方的通缉。此人男,43岁,高6英尺1英寸,深银灰色头发,可能染过,灰色的络腮胡子,可能剃掉,浅灰色的眼睛,大鼻子,结实的白牙,有几颗金牙,左手拇指指甲不久前受到损伤。

巴德先生仔细地读了这个描述,像他这样的理发店在伦敦不计其数。威廉选择这个店来理发的可能性很小。不过谋杀案已过去3周了,威廉已经离开了这个国家是完全有可能的。

不久前在对面开了一间女士美发厅,总是有成群结队的女士小姐争先恐后地去预约。可是没有人到他的店里来。然而巴德先生心里明白他的理发技术比对手强,他专门学习过染发技术。

巴德先生放下报纸,在镜子里看看自己,他可不是能独自抓住凶犯的那种人。即使拿个剃须刀,也未必是威廉的对手,那个凶残的家伙,杀害了他的老姑妈。巴德先生怀疑地摇摇头,朝门外走去看对面生意繁忙的小店。这时一个高个子的男人突然从门外与他擦身而人。

巴德先生礼貌地问道:“我可以帮你吗?你喜欢什么样的发型。”他不想失去任何挣钱的机会。

这个人不耐烦地说:“你这里染发吗?”巴德先生感到一阵轻松,“当然染发了。”真是太走运了,染发的价格可比别的高。巴德先生为他穿好理发服。“我的太太不喜欢我的红头发,把它染成一个不太引人注目的深棕色吧,怎么样?”

巴德先生对这个生意很感兴趣,附和地说:“深棕色,不错呀!” ,“非常好,恐怕我的胡子也得剃掉,我太太也不喜欢我的胡须。”

那人往后靠了一下,巴德先生注意到他的嘴里有一颗金牙。“我想知道你以前常用哪种染料?”

“啊?实际上我太太比我年轻得多,我的头发早就变成灰白色了,所以我染成了红色,她也不喜欢这个颜色,我想把它变成她喜欢的颜色。”巴德先生了解到他以前使用过的染发剂的名称,他决定要小心操作。他先剃掉了他的胡子,然后给他洗头, 同时他还和他谈体育、政治,然后自然就转移到曼彻斯特的谋杀案。

这个人说警察似乎已经绝望了,放弃了。巴德先生仍然继续这个话题,可能悬赏金会起作用的。陌生人一惊,悬赏金1巴德先生取来了《晚间使者》,陌生人仔细地读着报纸,巴德先生从镜子里观察他。看见他把原来随意放在椅子上的左手突然缩了回去,但是巴德先生已经看见了拇指残缺的指甲。

那个人猛然抬起头来,巴德先生发现他的眼睛从镜子里盯着自己。他在仔细地看巴德先生的表情,想弄明白巴德先生究竟知道什么底细。

“毫无疑问,这个人现在在国外很安全,他们提供的赏金太晚了。”巴德先生说道。

这个人笑了起来。“我想他们就是太晚了。”他说。巴德先生琢磨着,左手拇指有伤残,同时又有一颗金牙的人能有多少。

巴德先生暗自琢磨,要是行动果断,完全可以在那人还没来得及站起来,就冲到大街上。巴德先生开始谨慎地向门外移动。

“有什么事吗?”这人问道。

巴德先生顺从地说;“我只是想出去看看时间。”

“现在是8:25,我将多付钱给你。”

巴德先生忙说不用。现在太晚了,他不可能创造另一个机会了。他可以拿把剃须刀,轻轻地走到这个毫无防备的人后面,斩钉截铁地说:威廉,举起你的手,你的命在我的手里。但是巴德先生不能确信他这个机会是否能成功。

巴德先生思考着,对了,他不用亲自抓住他,只要能提供相关的信息。就在那一刻巴德先生有了一个妙计。此时的巴德先生感到说不出的轻松和自信。他一边和顾客聊着,一边很巧妙地把他的头发染成深棕色

陌生人走后,巴德先生匆忙赶到警察局,把他的故事告诉一位长官,讲了那个金牙,残缺的指甲,以及他曾经是灰色现在是深棕色的头发。慢慢地,他道出了他的妙计

信息闪电般地发送出去了。英国、法国、荷兰、德国、挪威的港口和警察局的人都得到了巴德先生的妙计,他们感到十分新奇,都哈哈笑了起来。

晚上7点,米兰达号轮船抵达奥斯坦地港。船长已经请了警察。被警方描述的那个人在船上。他把自己锁在船舱里,拒绝出来,还要求给他请个理发师。

船长和5个船员来到了一等舱的客舱,很快6个比利时的警察就到了。

警察开始敲门。

“是谁?”刺耳机械的声音喊道。“先生,是你要找的理发师。”

“哦,”那个声音听起来比较宽心。“让他单独进来,我有一点/j嘛烦。”随着锁被打开的声音,船长立刻向前迈了一步。门打开了一条缝,很快就关上了。但是船长已经将穿着长筒皮靴的一只脚插到了门与门框之间。警察们向前冲去,只听见有人叫了一声,又听见枪响,子弹飞出窗外。最后那个乘客被带了出来。

一个小男孩喊道:“天哪,他的头发在一夜间变成了嫩绿色!”

巴德先生用在研究染料性能的那些岁月没有付诸东流,知识就是力量。他用自己的知识帮他在他追踪的人身上留下了标记,使他变成一个满头嫩绿色头发,无处藏身的家伙。巴德先生获得了500英镑的赏金。《晚间使者》刊登了巴德先生妙计的全部细节,但他开始担心再没人来找他理发了。

第二天早上,一辆蓝色的轿车停在他的门外。一个穿着昂贵的毛皮大衣,戴着许多珠宝的女士进入他的小小理发店。“你就是巴德先生吧,你真是太棒了。亲爱的巴德先生,帮我做一件好事吧,你必须马上把我的头发染绿,现在就动手。我要争取对大家宣布我是第一个把头发染绿的顾客。我是温切斯特公爵夫人,梅尔斯特夫人正跟在我身后赶来,她也想当第一!”

(张永春摘自2002年3月20日《青年参考》)
(作者:多罗茜·塞耶斯 字数:2389)

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