财富之路

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摘要

“财富之路”是本杰明·富兰克林1758年所写的《穷理查德历书》的序言。在此文中,富兰克林通过虚构角色亚伯拉罕大爷,汇总了他以前所有出版过的作品中有关如何在生意上成功并获得财富的思想。这本小册子已成为有史以来最重要

“财富之路”是本杰明·富兰克林1758年所写的《穷理查德历书》的序言。在此文中,富兰克林通过虚构角色亚伯拉罕大爷,汇总了他以前所有出版过的作品中有关如何在生意上成功并获得财富的思想。这本小册子已成为有史以来最重要且经久不衰的生意经典著作之一。

最近有一天,我骑马路过一个拍卖集市。开市的时间还没到,有一大堆人聚在一起谈论世道的艰难。其中一人向一位穿着整洁朴素的白发老者问道:“亚伯拉罕大爷,您说这是个什么世道?沉重的赋税简直可以把国家都压垮,我们怎么付得起?您说我们该怎么办?”亚伯拉罕大爷缓缓站起身来,答道:“朋友们,税的确很重,但如果我们只付钱给政府,我们的事就好办多了。可是我们还有别的负担。懒惰的代价是税的两倍,骄傲是税的三倍,而愚蠢则四倍于税。既然这些额外的负担一点也不能使税务官们软下心来减免我们的税赋,那就让我们用心听听忠告吧:‘上帝只助自助者。’这是老理查德在1733年历书上讲的。”

懒惰走得慢,贫穷很快追上它

“人们认为只有苛严的政府才向人民抽取十分之一的税赋,还征用他们的劳力。但是,对我们中的许多人来说,懒惰带来的负担要重得多。想想我们有多少时间是在懒散而无所事事中度过的,或者耗费在无意义的琐事和娱乐中了。懒散会导致疾病,所以肯定会缩短寿命。懒散,就像铁锈,比劳作更消耗生命。就像老理查德说的,常用的钥匙总是铮亮的。—他还说:‘如果你热爱生活,就不要浪费时间,因为生命就是由时间组成的。’有多少时间我们浪费在不必要的睡眠上?忘记了吗?老理查德说,‘睡着的狐狸逮不到鸡’,还有,‘到了坟墓里就可以睡个够了’。

“‘时间一去不回头。我们总是说时间足够了,但事实证明时间远远不够。’让我们打起精神,总在做点什么,而且要有目标。勤奋使我们可以少一点迷惑,多一点成就。懒散使一切变得困难,勤奋却使一切变得简单。哦,老理查德就是这么说的。睡懒觉的人必将忙碌一整天,到了夜里生意也不会好。懒惰走得慢,贫穷很快追上它。对了,理查德还说,赶着生意走,别让生意赶着你走;早睡早起带给你健康、财富和智慧。

“如果勤劳就永远不会挨饿,因为‘饥饿只能在劳动者的门口向里张望,却不敢进去’。‘勤劳是好运之母,上帝赐予它一切。在懒人睡觉时深耕细作,你将收获够吃够卖的玉米。’今天就工作吧,因为你不知道明天将遇到什么样的困难。于是,老理查德说:‘一个今天胜过两个明天’,所以‘如果今天能做,那就绝不要等到明天’。是啊,该做的事太多了,也许你的手不太有力,可是坚持才会胜利,要知道滴水穿石,小老鼠一口口能把钢绳咬断,轻轻地划也能放倒大橡树。

“我听到你们有人说,难道人就不能享受闲暇吗?我要告诉你,我的朋友,闲暇是用来做有用的事。这种闲暇是勤劳者才能享受的,而懒人永远也不能拥有。所以,老理查德说,闲暇的一生与懒惰的一生是不同的。不劳动的人靠小聪明过日子,却往往因为干了蠢事而美梦破碎。相反,勤奋带来舒适、富足和荣誉。‘放飞快乐,快乐就会紧跟着你。勤劳的织工可以多休息一会儿;现在我有一只羊和一头牛,明天任谁都会给我一个好价钱。’”

以耕耘为生的人,

自己要么扶犁,要么赶牛

“我们要勤奋,同时还必须稳重、坚定而谨慎,自己看管自己的事情,决不过分信任别人,因为,老理查德说过:我从未见过经常移动的树,也没见过搬来搬去的家,扎根一处才能生长茂盛。

“还有,‘搬三次家如同遭一次火’;再说了,‘照顾好你的店铺,店铺就会养活你’;还有,‘如果你想做好生意,那就去工作吧;若你自己不想去,那就要派人去’;再者:以耕耘为生的人,自己要么扶犁,要么赶牛。

“老理查德还说,‘主人精明的眼睛比他的双手更管用,依靠别人的关心不如耳清目明’。正如年历上说的,过于信赖别人的照料毁掉了许多人。这世上的许多事情就是这样,‘人被拯救不是因为忠诚,而是对忠诚的需要’。老理查德说过,小心慎重使人受益无穷,因为,‘即使有个忠诚可心的仆人,自己还是要亲历亲为’。他还劝告我们多一点洞察力和细心,因为,‘有时小过酿大祸’。好比:‘为了找一颗铁钉马蹄铁丢了,为了马蹄铁马丢了,为了找马骑马的人完蛋了。’他被敌人追上杀死了,而这一切只是因为要找一颗马蹄铁上的钉子。”

虚荣是大声乞讨的乞丐

“朋友们,关于勤奋以及照顾自己的生意我就讲到这。如果希望勤劳更能有所收获的话,我们必须谈谈节俭。老理查德说,要是人不懂得花的应比挣的少,那么,‘他就算弯腰推一辈子的磨,到死也挣不到一粒米。厨房里吃的越多,留下的财产越少’。还是老理查德说得好:许多财产刚刚得到就被挥霍了,因为女人喝茶时丢下纺线和编织,男人喝酒时忘了担水和劈柴。

“他还说:‘要想富有,不仅要挣钱,而且要积蓄。西印度群岛没有使西班牙人富起来,因为他们付出的远比赚到的多。’

“抛开那些挥霍钱财的行为吧,你对艰难的时世、沉重的赋税和家庭的开销就没那么多抱怨了。

“现在大家聚在这个满是漂亮衣服和小玩意儿的集市里,你们称之为货物,但要是不小心,它们可能给你们中的有些人带来祸害。你们期望这些商品卖得很便宜,甚至,也许卖得比它们的成本价还低,但是,如果你们并不需要,那它们就一定对你很贵。记住,老理查德说:‘买不需要的东西,总有一天会让你卖掉需要的东西。’那些勤奋而节俭的人能够保持他们的尊严,就像俗话说的:‘一个站立的农夫,比一个跪着的绅士更高大。’或许他们有一点小小的财产,但他们清楚这不是用来挥霍的;对于他们‘没有夜晚,只有白天’;只花费资产的一小部分,还不用顾虑太多。但,‘只从米桶里往外拿,而从不往里放,米桶很快就会见底儿’。老理查德还说:‘水井干枯了,人们才知道水的珍贵。’如果你想知道钱的价值,那就试试去借些钱,因为借钱只会借到痛苦,而借钱给别人的人也会同样痛苦。

“‘虚荣是个大声乞讨的乞丐,甚至比乞丐更过分。’买了一件好东西,还要再买十件来与之相配。老理查德说:‘止住第一个欲望比满足随后而来的欲望更容易。’‘讲求表面的虚荣有什么用呢?它给人增加了多少痛苦啊!它不能使人更健康,也无法减轻痛苦;它不会增加人的美德,只能引来嫉妒,招致不幸。’为了养老和需要,能省则省吧;早晨的太阳不能照耀一整天。只买你能付得起账的,保存好你已经有的,这就是能把铅变成黄金的点金石。

“我的朋友们,这要旨就是理性和智慧;但是人毕竟不能只依靠自己的勤劳、节俭和谨慎,尽管这些都是优秀的品质,因为若没有上天的赐福,谁都会委顿不前。所以,谦卑地祈求赐予吧,对眼前有需求的人也不要太冷酷,而要尽可能满足并帮助他们。记住,工作总是辛苦的,但随后则是成功与兴旺。”

“作为结束语,‘经验是一所代价高昂的学校,但傻瓜什么也学不到’。事实是,‘我们可以给出忠告,却不能替人行事’。那么,记住吧:‘不接受忠告者,谁也帮不了。’进一步:‘如果听不进道理,真理女神一定会敲你的关节。’”

到这儿,老先生结束了演讲。我心里明白,这些至理之言中的十分之一也不是我自己的—尽管他归功于我,而是来自于我搜罗的各个时代、各个民族的智慧闪光。然而,我想最好还是遵守这些智言来行动。尽管起先我打算在集市上买些布料做一件新上衣,后来还是走开了,决定把那件旧的衣服再多穿一段时间。读者们,若您也这样做,我肯定您的得益会跟我一样多。

永远忠实于您的

理查德·桑德斯

(李常德摘自《财富之路》,中央编译出版社)
(作者:[美]本杰明·富兰克林 字数:3209)

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