杜鲁门总统给我的两封信

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摘要

译/肖佐从儿时起,哈里斯·杜鲁门总统就是我心目中的英雄。我从书上知道,他走路的速度高达每分钟120步,于是也学着他的样子走路。虽然无缘见到他,但他确实知道我的存在。1969年,我还是加州某中学七年级的学生。那年,历史老

译/肖佐

从儿时起,哈里斯·杜鲁门总统就是我心目中的英雄。我从书上知道,他走路的速度高达每分钟120步,于是也学着他的样子走路。虽然无缘见到他,但他确实知道我的存在。

1969年,我还是加州某中学七年级的学生。那年,历史老师布置了一道大型家庭作业:自选人物,写5至7页的传记。很自然,我选了杜鲁门。我以极大的热情投入了写作,仅用3天就完成了作业。

然后,我写信给前总统杜鲁门,把我的作业封进去,请求他读一遍,做必要的修改。我把邮件寄到密苏里州杜鲁门的家乡。我从没想到把作业复写一份,所以我寄去的是惟一的那份。

一个月后,到了交作业的时间,我仍然没有收到前总统的回信。我空手走进教室,解释我的困境。老师把我叫起来,在全班同学面前嘲笑我,把我称为说谎者,指责我不重视作业。“别告诉我你把作业寄给了杜鲁门,”他宣称。结果我得了个F。

几个星期很快过去,我已忘了那件不愉快的事。一天放学后,我回到家发现一只盖着密苏里邮戳的大号白色信封。在它的右上角,是“哈里斯·杜鲁门”的署名。撕开信封时我的心狂跳不已,里面是我的作业原文,和一张有杜鲁门私人衔头的信纸:

1970年4月29日

亲爱的吉米,很高兴收到你的来信和作业草稿。对不起,我实在无法帮助你。因为我有一条原则,即不修改其他作家的文稿。但你的文章显然很好。

祝好!

Harry S Truman

杜鲁门总统不但看了我的文章,给我写了亲笔信,而且他认定我是个作家!

信封里还有一张杜鲁门的相片,上面写着“哈里斯·杜鲁门送给詹姆斯·雷根”。

第二天上历史课我故意迟到几分钟,老师因此要我去办公室检讨,我把杜鲁门的信和我的作业递给他。

他看信时嘴唇紧闭,脸都涨红了。“请坐,”他说。在同学面前曾不公正地侮辱过我的老师,现在却无力纠正他的错误。当课间铃响起的时候,我跑出教室门外,手里高举着那封信向同学们宣布:“如果谁想看前总统杜鲁门的信和照片,请跟我来。”

但第二个星期,老师又在班上拿回我的文章,告诉大家那只不过是我为“讨回公道”的精心之作。他指出里面存在标点错误,即没有在名字中间的S之后加上一个句点

我解释因为杜鲁门姓名的中名只是一个“S”,所以省略句点

“我们来看百科全书,”他翻开手里的书说。那里面的名字为“Harry S.Truman"。

老师笑着说:“你还有什么说的,雷根?”

我自信地说:“百科全书是错的。”

“什么?”老师发怒了,“百科全书是错的?天啊,我们中间有一位多么伟大的学生!”全班哄堂大笑。

从那以后,老师总是嘲笑我,如叫我“确认”哥伦布发现美洲大陆和乔治·华盛顿是美国第一任总统之类的问题。

一天放学后,我回到家再次给杜鲁门写信,把我的遭遇讲给他听。

暑假期间,我又收到另一封密苏里的来信。

1970年8月19日

亲爱的吉米,第一封信我名字里的“S”是我祖辈的首名,为了严格区分我的名字,我把“S”作为中名。可以加句点,也可以不加句点。

感谢你的来信,祝好。

Harry S Truman

我仔细查看杜鲁门信纸上端所印的衔头,名字中间确实没有句点。

一个月后,开学的第一天,我自豪地把杜鲁门的第二封信拿给老师看,他终于同意加我的学分。

(陈顺亭 周果繁摘自2000年8月17日《青年参考》)
(作者:詹姆斯·E·雷根 字数:1540)

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