零点时刻

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1999年12月31日,星期五,时针指向午夜,美国客机突然垂直落地;摩天大楼内的电梯陷在地下室动弹不得;电力供应停顿;医疗事故接踵不断,成百上千的人命丧黄泉。还有许多人因为起搏器失控而丧命。随后几天里,人类文明摇摇欲坠

1999年12月31日,星期五,时针指向午夜,美国客机突然垂直落地;摩天大楼内的电梯陷在地下室动弹不得;电力供应停顿;医疗事故接踵不断,成百上千的人命丧黄泉。还有许多人因为起搏器失控而丧命。

随后几天里,人类文明摇摇欲坠,濒临崩溃。2000年1月3日,星期一,自动柜员机拒绝出纳资金;美国国内收入署无法收税和返还退还款;工厂装配线被迫关闭;日用品商店货物告罄;饥民发生骚乱;核电站反应堆开始熔毁。

2000年将发生的一次计算机故障真的会带来世界末日吗?或者,这不过是那些喜欢造谣生事、危言耸听的人胡扯的天方夜谭?

俗称“千年虫”的“计算机2000年问题”,是怎样产生的呢?原来,早期的计算机天才们目光短浅。考虑不周,在设计芯片时为了节省费用仅用二进制表示计算机程序的年份,如1961年表示成“61”,诸如此类,一直到1999年,用“99”表示。

嗬!2000年会出现什么情况呢?除非修改这种年份表达法,否则计算机会把“00”误认为1900年,于是,顷刻间,时光倒流,一切又回到了从前。

《2000年定期炸弹》的作者、资深的电脑软件顾问埃德·尤乐顿警告说:“2000年1月,纽约、芝加哥、亚特兰大以及许多其他城市可能会像贝鲁特一样混乱不堪。”埃德已经迁往新墨西哥州的乡村居住,在那里,他用壁炉取暖,用太阳能电池供电。

对283名从事解决“计算机2000年问题”工作的专业人员进行的一项调查表明,84%的人认为,“计算机2000年问题”将导致股票市场至少下跌20%。股票市场策划专家埃德·亚德尼认为,“计算机2000年问题”引发全球性经济衰退的可能性为70%。1998年年初,他曾经对《今日美国》说:“许多国家对此将无能为力,只能听天由命。”

但是,奈特里德出版公司的首席情报员戴维·斯塔尔认为,“千年虫”已经被渲染成一个千年恐怖故事。他说:“对这个技术问题,人们添油加醋,极尽歪曲渲染之能事,在我整个信息职业生涯中都是闻所未闻的。”

电脑天才们的报复

在本世纪80年代,电脑程序设计人员就开始认识到,采用二进制表示年份的电脑系统在世纪之交可能会继续使用。最早着手解决这个问题的是政府机构。但是在美国企业界,电脑技术人员面临着一个巨大的难题:该怎样说服公司总经理们拿出上亿美元来解决一个他们意识不到的问题呢?最终的答案是:让他们吓得屁滚尿流。

南佛罗里达的浸礼会教友医疗保健协会的电脑专家艾伦·布兰布利特如是说:“我就爱听人们喊不得了啦,天塌下来啦。如果不夸大其词,可能就没有人留心你在说什么。”

今天,许多组织机构正在投入大量资金修改采用二进制表示日期的电脑软件。美国联邦政府估计,它将花费54亿美元用于解决其“计算机2000年问题”;通用汽车公司声称将投资5亿美元;花旗银行将投资6.5亿美元。

但是,与嘉特纳集团这家国际咨询公司所预测的6000亿美元的全球总开支相比,这些投资简直是不值一提的。嘉特纳集团已经准备利用“千年虫”带来的恐慌大发其财。该公司在世界各地拥有1.1万多家客户。是“计算机2000年问题”的主要咨询公司。但是,嘉特纳坚持说,“计算机2000年问题”业务在公司所有经营业务中只占很小的比例,从而否认了公司正在趁机大发不义之财。该公司“计算机2000年问题”研究部经理卢·马科西奥说,公司咨询业务并无同一价格,随客户提供的资料多少而定,公司客户包括有87国的政府、78家美国大公司和11所大学。

时钟敲响世界末日?

有人认为,应该仔细研究每一种解决“2000年世界末日”的方案,研究得越深,“世界末日”出现的可能性就越小。但是,由于起搏器失控而导致的突然死亡又该如何解释呢?起搏器的主要生产商圣祖德医疗公司的发言人说:“这种说法毫无道理。”该公司是一家主要的起搏器生产商。起搏器中有一个定时装置,但其与月份毫无关系,更不要说年份了。

第二是供电问题。路透社曾报道,美国中央情报局电脑专家谢里·伯恩斯曾警告该局的美国雇员,要他们在床上多备些毛毯,因为电力中断可能会引起供暖不足。但是,负责向中央情报局雇员居住的城市郊区提供电力供应的弗吉尼亚电力公司,却充满信心,认为自己完全有能力在2000年1月1日继续供电。

第三是银行问题。银行的形势最为紧迫,因为银行电脑按时进行款额计算(存折、抵押付款,等等)。埃德·尤尔顿估计,15%的软件修改更新项目开始得太晚,1万多家银行中大约将有1500家“不能按时完成软件修改工作”。

但是,银行的电脑协调员并不同意尤尔顿的悲观预测。一份美国联邦储蓄保险公司的报告指出,该公司管理的6019家机构中,只有23家解决“计算机2000年问题”的工作进展缓慢。

如果证券交易所的计算机系统失灵会怎样呢?美国全国证券交易商协会的格雷戈尔·贝勒说,NAS-DAQ(全国证券经销商协会自动报价表)交易“实际上已经提前做好了准备”,其他证券交易也为决战“千年虫”做好了充分准备。

严阵以待

奥蒂斯电梯公司的彼得·科瓦尔查克说:“令我感到十分惊奇的是,人们对电梯这种能够坠落的东西表示了巨大的关注。”除非问题得以解决,否则有的电梯可能会坠落到底层再重新启动,那样的话,乘客就得多等一会儿了。当然,如果彻底断电,电梯将停止运行。但是,就连嘉特纳公司的专家都预测:“电力将持续供应,基本上不会断电。”

飞机的情况又如何呢?最初。美国联邦航空局对“计算机2000年问题”反应迟钝,但现在正抓紧时间赶上来,程序设计人员已经逐一清查了2300万行代码。

如何应付核反应堆的熔毁呢?佛罗里达电力与光能公司的丹尼斯·克林格说:“问题出在核电站的设计上,到时可能发生的最糟糕的事是电站被迫关闭。”为了以防万一,联邦电脑协调员说,他们将关闭那些在1999年前没有完成电脑修改工作的核电站。

尤尔顿和其他人都认为,解决“千年虫问题”的工作能否按时完成尚未可知,原因之一就是:世界各国都缺乏程序设计员。

然而,许多美国公司都声称他们并不存在缺乏程序设计员的问题。有些公司正利用其现有人员进行此项工作;其他公司正在雇用人员开展工作,一切顺利。但是,那些危言耸听者却警告说,即使美国在这方面进展顺利,但它仍在劫难逃。因为世界其他地区的准备工作严重滞后。

嘉特纳集团的预测仍是不容乐观:对87个国家的1.5万家公司进行的一项调查表明,23%的企业和政府机构甚至到现在还没有开始对付“千年虫”的准备工作。世界银行解决“计算机2000年问题”负责人穆罕默德·米辛说:“我们对此深感忧虑,许多国家到现在才开始认识到问题的严重性。”

联合国“计算机2000年问题”工作组负责人阿曼德·卡马尔对此也忧心忡忡。他说:“每个人都必须服从对付‘千年虫’的工作需要,否则后果不堪设想。”

区区小事,不足挂齿?

如果您对“计算机2000年问题”非常重视,您就会看出,那些对“计算机2000年问题”轻描淡写的人。不是故作镇静,就是自命不凡。

然而,就连嘉特纳集团的卢·马科西奥也认为人们对“计算机2000年问题”众说纷纭,莫衷一是,其中不乏言过其实者。该公司认为美国的形势非常乐观:其基础设施和支柱产业所面临的潜在危险“只是一些相对来说微不足道的小问题和小小的不便之处”。马科西奥相信,有些工业部门将会出现问题,但是,那种认为美国社会将会因此停滞不前的说法简直是“一派胡言”。

那么,到底哪一方面会受到影响呢?我们不必等到2000年1月1日那一天就可以感受到“千年虫”给我们带来的危害。航空公司可以提前一年预售机票,乘客在1999年就可以预定2000年的机票。世界各地联网的电脑系统的协同工作能力也将受到检验。紧接着,我们的总公司——政府也责无旁贷,将为此付出巨额开支。斯坦福大学的阿夫朗·巴尔说:“是福是祸。到时自见分晓。”

(摘自《世界博览》1999年第5期)
(作者:邓 加 字数:3464)

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