“TAXI”诞生小史

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摘要

人们都知道,出租汽车(的士)的顶上有块牌子标着“TAXI”字样。在全世界各种文字的词汇中,“TAXI”也许是识者最多的一个词了。那么它是怎样诞生的呢?据有关资料介绍,本世纪初的一天,美国纽约青年艾伦偕女友雇一辆马车去“百老

人们都知道,出租汽车(的士)的顶上有块牌子标着“TAXI”字样。在全世界各种文字的词汇中,“TAXI”也许是识者最多的一个词了。那么它是怎样诞生的呢?

据有关资料介绍,本世纪初的一天,美国纽约青年艾伦偕女友雇一辆马车去“百老汇”看戏。车夫见艾伦穿戴不俗,举止文雅,便存心宰他一下。不料艾公子外秀内刚,不肯引颈就范。于是,两个人争斗了起来。怎奈艾伦不是车夫的对手,三拳两脚就被车夫打翻在地。艾伦在女友面前当众受辱,十分恼怒,但又奈何不得,便将仇恨记在心里,发誓有朝一日要砸掉纽约所有马车夫的“饭碗”。

不久,艾伦买了一辆轿车,命名为“TAXICAR”,并把“TAXI”字样写在车身上。他开着轿车上街载客,抢马车夫的生意。那时汽车才发明二三十年,是当时人们代步的新宠,因此艾伦的生意十分红火,以至没多久街上就出现了第二辆、第三辆……这种小车每一辆上都写着“TAXI”。汽车载客的优越性明显胜于马车,马车便逐渐无人问津,终于在纽约街头销声匿迹。

艾伦的复仇之举意外地开创了一种新行业——出租车行业,这是他始料未及的事。他所杜撰的单词“TAXI”,随着出租车行业的不断发展而流行于全世界,这更是他没有想到的事。

这个故事发生在1907年,算起来,今年正好是TAXI的90诞辰。

(周成尧摘自1997年3月14日《周末》)

(作者:江宏图 字数:605)

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