放飞我们最富挑战性的想象力

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摘要

编译/郭英剑一所大学的精神所在,是它要特别对历史和未来负责—而不单单或者仅仅是对现在负责。一所大学关乎学问(learning),影响终身的学问,将传统传承千年的学问,创造未来的学问。一所大学,既要回头看,也要向前看,其看

编译/郭英剑

一所大学的精神所在,是它要特别对历史和未来负责—而不单单或者仅仅是对现在负责。一所大学关乎学问(learning),影响终身的学问,将传统传承千年的学问,创造未来的学问。一所大学,既要回头看,也要向前看,其看的方法必须—也应该—与大众当下所关心的或是所要求的相对立。大学是要对永恒做出承诺,而这些投资会产生我们无法预测且常常是无法衡量的收益。大学是那些活生生的传统的管理员。我们追寻传统,从某种程度上讲,是“为了它们自身”,因为正是它们,千百年来界定了我们何以为人类,而不是因为它们可以提升我们在全球的竞争力。

就其本质而言,大学培育的是一种变化的文化甚至是无法控制的文化。这是大学为未来承担责任的核心。教育、研究、教学常常都是有关变化的—当人们学习时,它改变了个人;当我们的疑问改变我们对世界的看法时,它改变了世界;当我们的知识运用到政策之中时,它改变了社会。知识的扩充就意味着变化。但变化常常使人感到不舒服,因为它在你得到的同时也会失去,在你发现的同时也会迷失方向。然而,当面对未来时,大学必须去拥抱那不稳定的变化,它对人类理解世界的每一点进步都至关重要。

真理是渴望达到的目标,而不是占有物。而在这其中,我们—和所有以思考和自由询问精神显示其特色的大学一道—向那些拥抱不容争辩的确定性的人们提出挑战乃至是提出警告。我们必须将自己置于不断质疑(doubt)这种令人不舒服的状态,使自己保持谦逊,不断地相信:还有更多的知识需要我们去了解、更多的知识需要我们去讲授、更多的知识需要我们去理解。

上述所承担的种种责任既代表着一种特权,也代表着一种责任。让我们开心地去从事这项工作吧!

本文系哈佛大学第28任校长德鲁·福斯特在2007年10月12日就职典礼上的演讲词。

(樊小宁摘自中国学术论坛网)

(作者:[美]德鲁·福斯特 字数:821)

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