浪漫天鹅

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摘要

我们透过双筒望远镜窥视着它们:只见不远处的一个池塘里,一对天鹅正在一座小岛上营建自己的家园。 雄天鹅从池塘里给雌天鹅衔着芦苇,雌天鹅则一丝不苟地忙着构筑一个椭圆形鸟巢。 你根本无法猜出,天鹅3岁便开始交配,在野

我们透过双筒望远镜窥视着它们:只见不远处的一个池塘里,一对天鹅正在一座小岛上营建自己的家园。

雄天鹅从池塘里给雌天鹅衔着芦苇,雌天鹅则一丝不苟地忙着构筑一个椭圆形鸟巢。

你根本无法猜出,天鹅3岁便开始交配,在野外能活到大约25岁,在圈养的情况下可达40岁以上。然而,即使它们到了20岁,也像5岁时那样强壮雪白。

两只天鹅有条不紊地干着活儿,直至雌天鹅抖抖羽毛,卧到鸟巢里。“现在它要孵蛋了。”我们中的那个行家预言说。这时,雄天鹅停止忙活,昂首阔步地绕着自己的配偶转来转去,时刻提防着外来入侵者。

多么漂亮的一对。我想起一次民意调查,结果发现,天鹅在美国是继狗和马之后第三种最受人喜爱的动物。

天鹅是浪漫的情人。 经过一场认真的求婚仪式,其中包括雄天鹅追得雌天鹅绕池塘转着圆圈跑来跑去。雌天鹅沉下水,脖子直伸在外面。它们交配时,雌天鹅发出了一声悠长的叹息。之后,它们又凫到水面,面对面,擦胸摩颊,发出了最后一声鼻息。年龄似乎削减不了它们的热情:一对产了大约一百只幼雏的25岁的天鹅,看上去仍然精力充沛。

不久之后,两只天鹅开始忙于构筑它们的鸟巢。我观察到,雌天鹅在它的新育儿室里下了五六只蛋,父母俩为大约5周的孵化做好了准备。

担当保护任务的雄天鹅要与许多食肉动物抗争,包括浣熊、狐狸和大鸥鸟,更不要说爱窥探的人类了。尽管天鹅通常性情温和,但一只保卫鸟巢的雄天鹅却是一个可怕的敌人。它有力的翅膀发出的威力能杀死一只小动物。

似乎过了不长时间,我们的4只小天鹅—仿佛黏糊糊的一团米色绒毛—开始在鸟巢周围蹒跚而行。几天里,它们摇摇摆摆地走向水边,开始在水中游来游去。雌天鹅待在鸟巢里,直到最后一只小天鹅下水为止。

不久,整个一家子成一路纵队穿过池塘—雄天鹅殿后,仍提防着食肉动物。当一只小天鹅掉队时,雄天鹅很快把它呵斥回来。小天鹅偶尔游累时,就趴到父亲或母亲的背上。如果有哪个掉下来,就会受到另一次斥责。父母亲带领它们的小天鹅到岸边来吃我提供的食物,父母亲每一小口都要与它们争着吃,小天鹅从中受到要自己谋生的教导。

小天鹅学习过程中最壮观的部分是飞行。直到翅膀长成时,我们的小天鹅才要接受几个月的飞行训练。看着父母亲轰然起飞,小天鹅们也模仿它们。首先俯冲,但仅50英尺左右,便会横翻筋斗掉回水中。渐渐地,它们学会爬得越来越高,飞得越来越远。

黄褐色的小天鹅仍是一身稚嫩的绒毛,但已经呈现出一种帝王般的姿势—它们优雅地滑行时,脖颈成拱形,嘴巴收拢。

难怪,古人要把这些特征与爱神阿芙洛狄特与诗神阿波罗联系在一起。根据希腊神话,当宙斯对勒达有意时,他便选择了天鹅的外观,因为这最有可能赢得她的青睐。

或许有关这些鸟最持久的神话是“天鹅之歌”—天鹅奄奄一息之时音调优美、萦绕心头的哀鸣。一只将死的天鹅可能会在临死前从长长的气管里吐出最后一口气。但正如耶鲁大学的西伯利所说的那样:“将死的天鹅之歌的浪漫想法是纯粹的神话。”

当我们的雄天鹅徘徊在路上被一辆汽车撞倒时,不幸被西伯利言中。雄天鹅不久便静静地死去。丧偶的伴侣守卫在它的身边,直至它的尸体被运走。

后来,雌天鹅留在鸟巢里和池塘上,继续照顾着小天鹅,直到秋天它们能自己谋生。接着,它们就全都消失了。

第二年春天,我盼望着那只丧偶的孤鸟返回,但鸟巢始终空着。它情况怎么样了呢?但愿我能在什么地方看到它们。

(孔敏摘自《辽宁青年》2007年第5期,杜凤宝图)

(作者:青 闰 字数:1545)

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