东方快车:奢华与怀旧

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摘要

有一辆列车,曾满载着思乡的愁绪,满载着各国的王子公主,附带大量间谍和诈骗罪犯,横贯欧亚大陆。整整94年,它的营运留下了无数传奇故事,作家和作曲家以它为素材创作了6部电影,19本小说,和一首歌曲。它曾经被迫停运,但始终

有一辆列车,曾满载着思乡的愁绪,满载着各国的王子公主,附带大量间谍和诈骗罪犯,横贯欧亚大陆。整整94年,它的营运留下了无数传奇故事,作家和作曲家以它为素材创作了6部电影,19本小说,和一首歌曲。

它曾经被迫停运,但始终没有淡出人们的视线,长途旅行的爱好者们将它从博物馆的废旧仓库里拯救出来,极力复原成其巅峰时代的样子,重新投入运营。现在,它是旧时代和旧情怀的代表,它带着往昔的奢华和荣光,逆时间的长河而上。

东方快车,就是它的名字。

往昔的荣光

1883年10月4日,一辆名为Express d’Orient(法语,东方快车)的火车从巴黎出发,经过了3天9小时40分钟之后,顺利抵达了伊斯坦布尔。在那个年代,这样一场长途旅行可以说是组织工作上的完美案例:世界上首班横跨大洲的火车,穿越了远比现在更为分裂的欧洲和亚洲。

这场堪称冒险的旅行由狂热的火车爱好者乔治·纳杰麦克推行,他周旋在各国的国王、行政官员和官僚机构之间,以各种手段威胁恐吓、拉拢讨好,才得以让乘客不受任何干扰地穿越七个不同的国度。

这是一个奢华的火车“旅行帝国”,它在提供奢华服务上无所不包,丝毫不介意成本和代价。乘务员们将早餐推到每个地上都铺满长毛绒地毯的卧室包厢,车上的厨房提供世界各地的美食。东方快车所要打造的,不是一辆有餐厅的火车,而是一个火车轮上的“移动宫殿”。

它的知名度与日俱增,路线也不断延展,而其乘客名单也成为了传奇。世界上的富豪和名人都热衷于这列火车,印度库奇比哈尔王公甚至将整个一节卧铺兼餐车重新装饰成了他聚会的场所。军火大亨扎哈罗夫,石油巨头、壳牌石油和英国石油的创始人古尔班基安,以及很多欧洲王室成员经常乘坐这趟列车。对于当时的乘客来说,东方快车是他们最好的选择,因为它的服务完美无缺,它对乘客表示绝对的尊重,并且小心慎重地保护客人的隐私。

东方快车行驶了94年,战争虽然短暂影响了它的行驶路线,但战后它依然飞驰在轨道上,而冷战时期,只有它能在不同意识形态之间奔驰,穿越那些被西方人称为“铁幕笼罩”的国度,因此,东方快车甚至被当做和平的象征。

只是在各种交通方式的竞争下,火车旅行渐渐衰落。1977年5月20日,东方快车停运,停留在罗马尼亚的首都布加勒斯特。

1982年,东方快车再度行驶于伦敦与威尼斯之间,这趟复活的东方快车属于威尼斯—辛普伦东方快车的老板詹姆斯·舍伍德。这位也是旧火车的爱好者,热衷于购买旧火车车厢。1977年秋天,舍伍德在蒙特卡洛举办的秋季拍卖会上拍得了两节东方快车车厢,从此开始了他野心勃勃的“复活”计划。事实上这两节车厢也是大有来历,1974年电影《东方快车谋杀案》就是在这两节车厢里拍摄的。

舍伍德不断寻觅退役的旧车厢,这些大部分都早已彻底废弃的车厢分散在世界各地、轮船码头上、仓库的角落、垃圾堆里、欧洲收藏家的私人储藏室。舍伍德锲而不舍地追寻着它们,谨慎地进行修复工作,他恢复了东方快车原来漂亮的外观;与八个不同的国家进行商谈,讨论穿越各国的事宜;大量宣传……工夫不负有心人,东方快车最终得以投入运营。重生的东方快车有12节卧铺车厢,2节工作人员车厢,3节餐车以及1节酒吧车厢—被誉为长达1.5公里的“移动古董”。

全新的观光旅游方式

对于长途旅行来说,乏味或许比劳累更叫人难以忍受。但在东方快车上,乘客却绝不会有这样的感受。如今人们搭乘东方快车,已不再出于安全和速度的考虑,更多的是为了体验过去那种奢华和繁荣,透过这辆古老的列车,寻觅在别处早已遗失了的昨日情怀。对于选择它的乘客而言,东方快车是轮上的剧院,华贵的装饰更彰显了这趟旅程的价值。

现在卧铺是全手工制作的,车厢依然保持当年的精制,包裹了锡合金的车厢结合处,所有的螺丝钉都精准地垂直于接缝。一踏上车厢,乘客们就进入闪现着温润光泽的黄铜和华贵木料所幻化的神奇世界,细木镶工的车厢木板上还嵌入了极品珍珠—一切都完美无缺地复原成过去的样子:墙上悬挂厚重的褶皱布帘,床上铺着细棉布被单,餐具上有设计师标识,高级的盥洗用具,闪闪发光的水晶装饰和镜子上没有一点尘埃。走在车厢里你会闻到一股清淡的香味,或许来自那些带着繁复镶嵌工艺的木板。火车拐弯的时候,有些车厢里会产生细微的嘎吱声,让人仿佛坐上时间列车,回到了过去一样。

每天早上,侍者会将包括果汁、奶油小面包、果酱、乳酪、热巧克力和茶在内的丰盛早餐推入包厢,同样,每个下午,欧式的下午茶也会直接送到包厢。至于午餐和晚餐,乘客们可以选择前往餐车就餐。名为“北方之星”的餐车也复原得极为成功,到处可见充满了花篮与花束的镶嵌工艺,餐桌铺着古色古香的亚麻布,摆着里摩日瓷器、水晶高脚杯和鲜花。乘客坐在高高的软椅上,尽情享用着厨师们精湛烹调手艺下的美食。每顿饭后,主厨克里斯琴都会得到心满意足的客人们发自内心的掌声,因为即使吃遍了世界各地的美食家,也会对一位烹饪天才肃然起敬。

晚餐后回到包厢里的乘客,会发现床已铺好,拖鞋摆在床下,室内温暖干燥,暖炉里的煤烧得很旺,有专门的乘务员负责管理炉火,一切就像20世纪20年代里常见的那样。

东方快车上的卧铺包厢服务员辛苦异常,一般全天24小时都要工作。平时,一旦他负责的车厢里有人按铃召唤,他就要立刻去服务,为客人上饮料,安顿客人的行李,处理各种小问题,甚至为客人缝纽扣。晚上也不得休息,因为他有一项工作是要在列车过境时出示旅客的护照,还要为按铃的旅客加毯子……另外,天一亮,就要起来准备早餐,好在七点半准时把早餐供应给客人。

东方快车承诺向乘客提供世界上最浪漫的铁路旅行,它让火车旅行不再是拥挤、乏味和廉价的代名词,成就了人类铁路史上的不朽传奇。

附:世界十大豪华列车

威尼斯—辛普伦东方快车

可以选择伦敦—巴黎—威尼斯的线路,或者最经典的巴黎—布达佩斯—布加勒斯特—伊斯坦布尔的线路。

皇家苏格兰人它将爱德华式的辉煌艺术和现代的奢侈完美地结合,在苏格兰高地上穿行,古老的城堡是皇家苏格兰人列车的背景。

安达卢斯特快它用西班牙安达卢西亚地区特有的精湛镶嵌工艺和柔和的色彩装饰整列列车,其中五节是1929年为英国国王特别定制。陈年雪莉酒、弗拉门戈、斗牛和皇家骑术学校的表演是安达卢斯特快经久不衰的话题。

南非非洲之傲它用20世纪20年代的旧式蒸汽机火车,车厢用柚木装饰。

南非“蓝火车”它曾经一度是世界上唯一运营的豪华旅游列车,最具特色的是蓝色车厢内的那扇大窗、柚木墙体、暗黄色沙发、小餐桌、小电视、泡澡浴室、印有火车标识的各种小用品和纪念品。

美国东方快车20世纪四五十年代,这个“横贯大陆的伟大旅游线路”让乘客搭乘豪华火车从华盛顿出发,10天横穿北美大陆,来到洛杉矶。

南太平洋高速列车它重塑了20世纪初澳洲的富裕生活景象。起点悉尼,终点凯恩斯。下车后可以乘坐直升机到大堡礁一游,欣赏澳洲独有的袋鼠、考拉等野生动物,也可以在土著导游的带领下到爱尔斯巨岩远足。

亚洲东方快车从新加坡出发,途径马来半岛,直达曼谷,它以殖民地时期的情调为特色,有藤条座椅,提供东南亚特色的改良西餐。

印度皇宫列车只在晚上行驶,将白天的时光留给乘客自由游览。

金鹰西伯利亚特快列车上的酒吧以苏联格调为特色。

(詹美娟摘自《世界博览》2008年第7期,本刊有删节)

(作者:吴源林 丁 义 潘 石 字数:3228)

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