爱因斯坦求职记

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摘要

也许有不少人在求职中碰过壁,甚至由此引发生存的危机,苦不堪言。著名科学家爱因斯坦大学毕业后也曾一度找不到工作而对生活绝望,但他终于渡过难关,挺了过来,并且成为世界上最伟大的人物之一。爱因斯坦1879年出生于德国

也许有不少人在求职中碰过壁,甚至由此引发生存的危机,苦不堪言。著名科学家爱因斯坦大学毕业后也曾一度找不到工作而对生活绝望,但他终于渡过难关,挺了过来,并且成为世界上最伟大的人物之一。

爱因斯坦1879年出生于德国一个犹太人家庭,1900年以优秀的成绩从苏黎世工业大学师范系毕业。他家道贫寒,要不足有舅舅支持,他是不可能有钱读大学的。

大学毕业后,爱因斯坦曾想留校任教,这样可以自食其力,又可以更好地在物理学领域作进一步的研究,这倒是宁静而美妙的一种生活!可惜他在校读书期间不善于交际,“愣头愣脑”,不懂得跟教授们搞好关系。

有一位叫韦伯的教授开始挺喜欢爱因斯坦,可后来渐渐疏远了他。原因是他既不修边幅,又不通世故,别人都管韦伯叫教授,他却叫韦伯先生。“你这样说,他偏要那样干!课也不怎么上,实验也不好好做!哼……”韦伯曾这样背后对人评论他。有一次爱因斯坦写了一篇文章送给韦伯教授看,想从他那里获得一些看法和指导。韦伯看了半天也不知爱因斯坦写的是什么东西,就把文章退给爱因斯坦,却说:“你是一个非常聪明的青年,只可惜呀,谁的话你也听不进去……”爱因斯坦脱口说:“韦伯先生……”可韦伯先生听也不听,摆摆手,转身走了。现在他想留校,可是哪位教授又愿意推荐这位个性倔强、桀骜不驯的学生呢?何况他还上个犹太人。

爱因斯坦只好回到住在意大利的父母家中。半年过去,工作毫无着落,失业窘境让爱因斯坦十分焦心,他几乎跌到了人生的谷底。绝望之余,他想到德国伟大的化学家奥斯特瓦尔德曾经力排众议,在瑞典化学家阿伦利乌斯(1903年获诺贝尔化学奖)最困难时给予过巨大的帮助,才使其有了日后的辉煌业绩。奥斯特瓦尔德曾因这件事被誉为“科学伯乐”。爱因斯坦希望他也能发现自己这匹“千里马”。于是他就在1901年3月19日给奥斯特瓦尔德写了一封信。信里说:“……由于我受了您写的《普通化学》的启示,写了一篇关于毛细作用的论文,我很冒昧地寄一份给您。同时,我很冒昧地问一下,您是否要雇用一位数学物理学的助手。我这样冒昧地请求是因为我没有钱,而且只有这样一种工作才能给予我深造的机会。”

可以想像,爱因斯坦写出这样的信是出于怎样的无奈,并且生活的挫败也使他改变了那完全不在乎别人怎么想的性格。他写给奥斯特瓦尔德的这封信就显得比较“世故”,懂得讲究策略,先说他写的文章是受《普通化学》的影响,不露声色地把奥斯特瓦尔德吹捧一番,之后才提出要求。半年前他当学生时恐怕足不会这么做的。

但这位“伯乐”却没有给爱因斯坦回信,这让爱因斯坦非常失望,却又有些不甘心。4月3日他又给奥斯特瓦尔德寄了一张明信片,心想既然对方不回信,再写信去显得有点死气白赖,让人瞧不起。于是他找了个借口,在明信片上说上次写信可能忘了写回信地址,因此这次是特意告诉他地址的。当然,也还少不了再次说明自己的窘况。

可奥斯特瓦尔德仍然没有回信。

万般无奈中,爱因斯坦又向荷兰的莱顿大学卡未林·昂内斯教授(1913年获诺贝尔物理学奖)求助。这次他考虑得更细致,除了寄上论文,还附了一张写好自己地址并贴满往返邮票的明信片。可这张往返明信片一去不返,大约被昂内斯丢进了废纸篓。爱因斯坦的心情一定不好受。

爱因斯坦的父亲深深同情儿子的处境,洞察到失望的情绪如何刺伤了儿子的自尊心,再这样下去,也许会彻底毁了他的前程。虽然他贫病交加,也不熟悉科学界的情形,但出于深沉的父爱,他多么想能够帮儿子一把。于是他在爱因斯坦给奥斯特瓦尔德发出第二封信后的第十天,也提笔给奥斯特瓦尔德写了一封信:

亲爱的教授:

请原谅我是这样的一个父亲,为了儿子的前途竟贸然给您写信。……

我儿子因为目前的失业极为不安,而且时间越长,他就越认为自己没用;更严重的是由于我不富裕,他更认为自己是家庭的一个负担。由于我儿子尊崇您是当代最伟大的科学家,我才敢于请求您读一读我儿子的论文,并请求您写几个字鼓励他一下,以使他恢复对工作及生活的信心。如果您有可能替他谋得一个助教的职位,我将感恩不已。

我再次请求您原谅我的冒昧,而且希望您不要让我儿子知道我给您写了信。

可怜的父亲,伟大的父亲!谁读了这封信能不被爱因斯坦父亲对儿子的深情挚爱所感动呢!但不知足奥斯特瓦尔德没收到这封信,还是看了仍然不为所动,爱因斯坦没有收到任何回信,更不用说什么鼓励和帮助了。

天无绝人之路。1901年4月,爱因斯坦的大学同学格罗斯曼给爱因斯坦寄来一封信,带来好消息。信中说,瑞士伯尔尼专利局准备设立一个专门审查各种新发明的技术职位,格罗斯曼说他父亲乐于推荐爱因斯坦就任此职。

一年之后,爱因斯坦终于正式到专利局上班,职位足三级技术审查员,年薪3500瑞士法郎,他终于在23岁时摆脱了可怕的失业阴影,可以自食其力并养家糊口,不再为面包揪心发愁了。为此爱因斯坦一生都念念不忘这位同学的帮助。他多次说:“这是格罗斯曼为一个朋友所做的最伟大的一件事。”’

的确,自从爱因斯坦有了固定收入的工作后,他作为一名潜在的科学大师所蕴藏的才智不断像汹涌的火山喷发出来。就是这位专利局的三级技术审查员,提出了惊世骇俗的相对论和光子理念,并于1921年获诺贝尔物理学奖,从而成为一个可以跟哥白尼、开普勒和牛顿相提并论的世界上最伟大的科学家。

(吴可摘自《青春岁月》2001年第4期)
(作者:明廷雄 字数:2293)

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