“黑天鹅”带给你机会

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摘要

在发现澳大利亚的黑天鹅以前,欧洲人认为天鹅都是白色的。“黑天鹅”曾经是他们言谈与写作中的惯用语,用来指不可能存在的事物。但这个不可动摇的信念随着第一只黑天鹅的出现而崩溃。“黑天鹅”成了一切不可预测的、极少出现的

发现澳大利亚的黑天鹅以前,欧洲人认为天鹅都是白色的。“黑天鹅”曾经是他们言谈与写作中的惯用语,用来指不可能存在的事物。但这个不可动摇的信念随着第一只黑天鹅的出现而崩溃。“黑天鹅”成了一切不可预测的、极少出现的重大事件的代名词。

“黑天鹅”是指满足以下三个特点的事件:首先,它具有意外性,即它在通常的预期之外。其次,它会产生极端影响。最后,虽然它具有意外性,但人的本性促使我们事后为它的发生编织理由,并且或多或少地认为它是可解释和可预测的。

预料不到才发生

“黑天鹅”的逻辑是,你不知道的事比你知道的事更有意义。

想一想2001年9月11日的恐怖袭击:假如它可以在9月10日被合理预料到,它就不会发生。如果这种可能性被认为是值得注意的,战斗机就会盘旋在双子塔的上空,飞机就会有上锁的防弹门,袭击就不会发生,就是这样。而一些别的事情就有可能发生。

一些事情之所以发生,正是因为人们认为它不应该发生,这是不是很奇怪?美国人对袭击做了怎样的防护呢?不管你知道什么,如果你的敌人知道你知道,就可能没有意义了。

这一点也可以延伸到一切行业。想一想餐馆业中充当招牌菜的“秘密配方”。如果它被公开了,某个人就会模仿,使它变得平淡无奇。所以下一个招牌菜必须是不易被大多数餐馆想到的想法,它必须和人们的预期拉开一定的距离。越出乎人们的意料,竞争者就会越少,实施这一想法的企业家就会越成功。

未知事件能带来回报

既然黑天鹅事件不可预测,我们就需要适应它的存在。你可以通过最大限度地置身于正面的黑天鹅事件的影响下,来享受黑天鹅现象的好处。实际上,在某些领域,比如科学发现和风险投资领域,未知事件能为你带来大得不成比例的回报,因为通常你没什么可损失的,却可以从一桩稀有事件中获得巨大回报。

我们会看到,与社会科学知识不同,没有哪一项科学发现或重要技术是来自设计和计划,它们都是“黑天鹅”。发现者和企业家们的策略应该是少依赖自上而下的计划,尽可能反复尝试和辨认机会。所以我不同意亚当·斯密等经济学家的观点,自由市场之所以能够运转,是因为它允许人们走好运,不论他们是拼命努力还是犯错,而不是对技能予以奖励或“激励”。所以,正确的策略应该是,尽可能多地做尝试和尽可能多地把握黑天鹅机会。

(刘思佳摘自《黑天鹅》,中信出版社)

(作者:[美]纳西姆·塔勒布 万 丹/编译 字数:1067)

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