先行者的光荣与梦想

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摘要

哈维·威利参与了美国食品和药品立法,推动创立了著名的美国食品和药物管理局(FDA)。他是“人丛中的一座高山,好斗的一头雄狮”。许多美国人说,由于他的努力,自己的餐桌安全多了。现在的美国,几乎是世界上对食品、药品监管最

哈维·威利参与了美国食品和药品立法,推动创立了著名的美国食品和药物管理局(FDA)。他是“人丛中的一座高山,好斗的一头雄狮”。许多美国人说,由于他的努力,自己的餐桌安全多了。

现在的美国,几乎是世界上对食品、药品监管最严苛的国家。一百多年前,情况可不是这样的。

1898年美西战争期间,美国国内供应的变质肉罐头,“成功”地让数千名美国士兵病倒。陆军总司令迈尔斯将军就此向联邦政府提出抗议,声称这些牛肉罐头比敌人的子弹杀死的士兵还多。

利欲熏心的美国商人把苯甲酸钠注入坏了的西红柿中,防止它继续腐烂,泼洒硫酸铜使蔬菜看起来更鲜嫩;肉类加工企业用硼砂除去烂火腿的臭味;面包商人为了节省面粉,竟然在原料中加入粉笔末、尘土和融水石膏;药剂师给婴儿服用的镇静糖浆加入吗啡……

药品安全同样让人忧心,一位资深医师说:如果把今天我们使用的药物全部倒入海里,那样会对人类健康更有益,却会把海中的鱼统统害死。

威利的出现,改变了这一切。当时,他担任农业部化学局首席科学家。他向食品安全问题开战,发布“食品和食品掺假”报告,揭露普遍存在的掺假问题。

1902年,威利担任农业部化学局局长。他组织了一批志愿者,将硼砂和苯甲酸钠等注入他们身上,结果发现那些添加剂可能会导致多种疾病。在确凿的事实面前,威利希望通过严格立法,规定所有食品、药品都要在标签上真实说明所含成分。

当时的美国,奉自由放任为圭臬,认为宪法中的商业条款不允许联邦政府规制产品生产。1879年到1906年间,美国国会规制食品和药品的动议有190次之多,却屡遭挫败。

威利深感自己所做的一切犹如登山爬坡,为了获得更大的政治影响,他联合联邦妇女俱乐部的成员,常常举行各种演讲,指出掺假食品的巨大危害。他还向意见领袖们提出建议,控制各州之间药品和食品的商业销售。1905年至1906年间,威利在克林斯周刊上写了12篇文章,揭露药品掺假现象。威利还建议西奥多·罗斯福总统颁布法律,“管制州间贸易中的食品、饮料和药品的掺假和伪造商标行为”。

威利和“扒粪”记者们的报道造成了巨大舆论压力,罗斯福总统命令劳动部部长和社会工作者对肉类加工业进行彻底调查。美国医学会也以自己的方式向国会施加压力,他们向所有参议员们递交了一份呼吁食品药品立法的陈情书。

1906年6月30日,威利参与拟定的《纯食品和药品法》,在美国国会以63票对4票的压倒性多数获得通过。这部法律奠定了美国现代药品法的雏形与框架,直接催生了美国食品和药物管理局。同一天,《肉制品检查法》获得通过。《纽约时报》欢呼:“民众可以享受纯净食品和真正药品的时代来临了!”

威利深知,这只是阶段性胜利。《纯食品和药品法》禁止食品掺假,对药品管理却仅限于标签真实无误。威利麾下的化学局执行法案时,还是遇到了尴尬。他们起诉某一标签含混的药品,但是胜诉之后700美元的罚款,实难与公司从该药品中赚到的200万美元相提并论。

1912年,威利黯然辞职。人们惋惜“厨房里的保护神没了”,很多妇女哭了。

威利离开了政府,去了《好管家》杂志。在掌管这份杂志19年间,他和同仁一起独立地对肉、面包、面粉等进行检测,并将结果公布在杂志上。就在去世前3年,威利还发表了烟草可能致癌的看法,比“吸烟有害健康”这个说法早12年拒绝刊登香烟广告。也是这一年,由农业部化学局重组而来的美国食品和药物管理局诞生。

1930年,86岁的威利在华盛顿的家中逝世,安葬于阿灵顿国家公墓。美国邮政局发行了以他头像为图案的邮票,多处建筑以他的名字命名。很多美国人说,提起食品安全,他们就会想起一个伟大的先行者—哈维·威利。

(本刊特约稿)

(作者:格 林 字数:1618)

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