辉煌的人性回归之地

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摘要

阿波马托克斯是弗吉尼亚州的一个僻静小镇。镇子坐落在阿波马托克斯河边,是个山清水秀的好地方。不过,我们却不是来享受一个湖光山色的度假,而是为了造访一栋小小的二层红砖房。1865年,南部邦联的罗伯特,李将军就在这栋房

阿波马托克斯是弗吉尼亚州的一个僻静小镇。镇子坐落在阿波马托克斯河边,是个山清水秀的好地方。不过,我们却不是来享受一个湖光山色的度假,而是为了造访一栋小小的二层红砖房。1865年,南部邦联的罗伯特,李将军就在这栋房子里签字投降,从而结束了美国历史上最惨烈的为时四年的南北战争

140年前,这座房子属于一个叫维玛·迈克林斯人。迈克林斯是个和平主义者,富有但是同情南军。因为他的家乡弗吉尼亚,正当时已经参加了分离的南部邦联。他原来住在弗吉尼亚北部边界,靠近联邦首都华盛顿的马那萨,他在那儿的庄园有一千四百多英亩的山林,其中还有一泓清流穿淌而过。这条河当时默默无闻,后来却因为南北战争而变得赫赫有名,那就是公牛沟。1861年721日,南北战争的第一次正式战役,就在公牛沟上打响。那天,迈克林斯被枪炮所惊动,几乎不相信自己的“运气”,他这么个和平主义者,居然就在自家的窗口,眼睁睁看着战争爆发。很快,战争的残酷性就压倒了一切,不山分说,他的家马上被征用,作为伤兵医院和停尸房。温馨舒适的住宅,立即血迹斑斑,呻吟不绝于耳,面目全非。迈克林斯的家就这样生生被扯进战争,成为战场。

迈克林斯好不容易熬到战斗结束,战场转移。他清洗住房,清扫家园,依然支撑着居住在原地。但是,他平静的生活却再也没有真正恢复。尤其令他不能安宁的,是他的儿子也最终被战争的风云所裹挟,参加了南方军队,打仗去了。

尽管事情已经糟糕到这个地步,他还是没有料到,他的这片十地居然会再次被鲜血染红。一年以后,第二次公牛沟战役在同样的地方打响。迈克林斯再也待不下去了。他发誓要搬到一个“枪炮声永远达不到的地方”。这样,他就来到了我们面前这个林中空旷地的偏僻村庄,阿波马托克斯附近的人迹罕至之处。

可是,不过两年以后,躲避战争的迈克林斯发现自己又一次处身于两军交战的战场上;几年战争过去,双方军队都已经疲惫不堪。周围能看到的,全是穿着破旧军装的士兵,一会儿是南军,一会儿是北军。

好在,这时候已经到了战争后期。罗伯特·李将军亲自率领的南军主力——北弗吉尼亚军团,经过几个月的苦战,已经没有取胜可能。李将军明白,南部邦联在军事上的败局已定,再打下去只是徒然增加将士的伤亡和民众的苦难;当年辞谢了林旨总统的委任而参加南军,往南方军民中众望所归的李将军,在此作出厂投降的决定。他下令和北军司令尤利西斯·格兰特将军联系,定下了受降的基本事宜。

格兰特将军派出助手,要存战区里找一个像样的地方,来安排双方司令的会面。这一找,就找到了迈克林斯的家。命运的安排.有时候你不信真是不行。迈克林斯亲睹战争爆发,躲来躲去,还是让他撞上了这结束战争的一幕。

1865年4月9日,星期天。北军的格兰特将军和南军的李将军先后和随从参谋们骑马来到阿波马托克斯。前来受降的格兰特将军穿了一身旧军装,一头乱发,络腮胡子蓬乱着,一副疲惫不堪的样子。而战败了的李将军,一如既往地戎装笔挺,长靴,佩剑锃亮,一头白发和雪白的胡子一丝不苟,整个形象有如一尊雕刻,一位堂堂绅士,一名有尊严的将军。

在格兰特将军的助手中,有一位奥特将军。站在这个战争终结点,不由使他想起不久前,在战斗中遇到过的一个小插曲。

奥特将军在后方有一个非常幸福温暖的家。所以,几年仗打下来,就十分想家了。正在这个时候,一个深夜。他的部下抓住了一个又冷又饿又害怕的南军士兵,这个年轻士兵也是想家想疯子,趁着夜色开了小差。他被带到舆特将军面前,惊恐万状,一个劲地解释,他只是一个想家想坏了的小兵。他不是刺探,只是开小差误入敌阵。他对南方的军情一无所知,也根本不想知道北方的军情,他只想回家。

这一番思家心切的话,打动了同样想家的奥特将军。脸色凝重严峻的将军向下属吼道:“给这小孩弄点吃的,披条毯子!看这战争,把这孩子整成什么样儿了”然后,等士兵缓过气来,将军命令把他送上回家的路。他对士兵说:“快回家吧,再别回来了。”

如今,这位想家的奥特将军就站在格兰特将军的一旁,看着双方司令谈判投降事宜。他想着这段往事,心里感叹着,终于到了自己也可以回家的叶候了。李将军和格兰特将军面对画地坐着,那是迈克林斯家的客厅,就是我们现在田着讲解员的地方。客厅真小,一段绳子拦出一小块放置家具;“游客免进”的区域,剩下的空间几乎就容不下我们这十来个人了。当年,南北两军的首领谈判,就是在这么个小小的屋子里。

他们仅相隔数尺。身板挺直的李将军面前是一张小桌子,格兰特将军则靠着一张有大理石面的非常讲究的桌子。格兰特将军似乎在李将军的面前不好意思提起让南军投降的事,两位将军彬彬有礼地寒喧闹聊,最后还是李将军主动提出,让我们谈谈我军投降的事情吧。

格兰特将军马上表示,一切都可以商量。李将军提出,败军不受辱,必须保证他的将十们的尊严,不受骚扰。格兰特将军答应,只要南军士兵放下武器,就可以立即自行回家。李将军说,他的士兵在回家途中的安全,以及回家以后的安宁必须有所保障,所以要求格兰特将军给每个士兵发一份有格兰特将军签署的证明书。证明他们已经是放下了武器而受联邦军队保护的平民了。格兰特将军询问南军需要多少份这样的证明书。李将军给出数字,格兰特将军马上命令下属把房主迈克林斯找来,请他提供衬里的几座空房子,立即安排北军连夜开印、填写,由格兰特将军和他的助手签字,总共是28231份。

就这样,投降的南军官兵,每人都得到一份联邦军队保证他们此后不受骚扰的证明书。那些印刷机和证明书的文本,今天还在原来的房子里,供人们参观。此后,事实也证明,格兰特将军的承诺确实是“君子之言”。一纸印刷粗糙的证明,确实保障了每一名蒋军的安全和个人尊严,不论那是一名普通士兵,还是排连级以上的“叛军军官”,在战争以后,都没有被迫究和查处,没有被逮捕和坐牢,没有因“反叛历史问题”而承受任何压力,都立即开始了一个普通平民的追求自己幸福的权利。

最后,李将军提出,他的部下已经几个月没有很好的给养了,士兵们在挨饿。格兰特将军立即说,这好办。联邦军队刚刚到了两列车的给养,北军将把这些给养先发给饥饿的南军。

格兰特将军就在面前的桌子上匆忙地起草了有关投降的事宜,所有条款简短、大方,双方都有尊严。格兰特的助手奥特将军还特地提醒他的上司,应该写上,所有南军军官可以保留他们的随身武器,手枪或佩剑。然后,李将军接受了这些条款。双方签字后,李将军告辞。格兰特将军率众来到门口台阶上,当李将军尊严而伤感地上马离去时,格兰特将军举帽致礼。在场的士兵和军官全体肃立,默默注视着这历史性的一幕。

南北战争就这样结束了,战争的苦难和杀戮结束了。将士们这才回过神来,他们可以回家了,可以重新享受和平的生活,和家人团聚了。此刻,参与者突然意识到,他们刚刚经历过的一幕,是美国历史上意义极其深远的事件。美国人天性中的天真机智、幽默快活的本性,又回到了这些经过四年浴血杀戮而疲惫不堪的军人身上。格兰特将军的助手们,一个个开始悄悄地跟屋主迈克林斯商量,要买他客厅里的一两样东西,作为这个历史事件的见证,带回去作为纪念品。于是,迈克林斯客厅里的家具和摆设一件件都给买走了,只剩下其中最贵重最有意义的一件:那张带有大理石桌面、用来起草投降条款的桌子。奥特将军也想买一件纪念品回家,可是他知道,凭他菲薄的军饷积蓄,要买这样贵重的一张桌子是门也没有。他只能遗憾地离开这儿了。就在这时候,房主迈克林斯走到他面前,一对着惊讶不已的奥特将军说,他要把这张桌子作为礼物送给他。奥特将军又惊又喜,却还是不愿意不付代价地收取这份礼物。他搜尽钱包,掏出已经是自己全部积蓄的40美元,坚持把这40美元付给了迈克林斯。临了,他还是忍不住问道;您为什么要送这样贵重的一件礼物?为什么是送给我呢?

迈克林斯说:还记得你当初送走的那个想家的南军小兵吗?他是我的儿子。140年过去了,美国人在一代一代地讲述着这个真实的故事。

(程振摘自《世界知识》)
(作者:丁 林 字数:3422)

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