不完美也OK

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摘要

我们不需要事事完美,不需要永远做第一。这不是阿Q精神,为失败找借口。如果完美是不可能的,或是因为完美我们必须变得很不快乐,那么天杀的,我们接受、甚至拥抱不完美。在近乎完美的美国斯坦福大学,我学到最宝贵的一课是:“

我们不需要事事完美,不需要永远做第一。这不是阿Q精神,为失败找借口。如果完美是不可能的,或是因为完美我们必须变得很不快乐,那么天杀的,我们接受、甚至拥抱不完美。

在近乎完美的美国斯坦福大学,我学到最宝贵的一课是:“不完美是OK的!”

我们那届358位同学,来自世界各地的不同行业。他们惟一的共同点,是在进斯坦福之前,都习惯做佼佼者,有些甚至当了一辈子的第一名。这样的名声,以及随之而来的自我期许,让他们成为无可救药的完美主义者。而完美主义,是他们在斯坦福的痛苦根源。

斯坦福鼓励同学合作、避免恶性竞争,因此同学的成绩不对其他同学或来校征才的公司公布。但三百多人在一起,成绩自有高低。对于一向都是第一名的人,突然要接受他排在三百多人的末尾,纵使别人不知道,自己也会极度痛苦。我跟很多同学都经过这种心理震荡。不论在课业、求职、社交、爱情上,一向成功的我们,突然发现:我已经不完美了。

在顶尖的组织,保持完美的确很难。以《从优秀到卓越》的作者柯林斯所教的“创业”课程为例,他规定上课前要读的案例、讲义、教科书章节,每次都有一百多页。其他课程的要求也一样严厉。如果你在学期中还到处与企业面谈找工作,真的很难彻底地准备每一堂课。在商学院,上课前没读过案例是最大的罪过。“犯罪人”的特征是低着头坐在教室角落,把桌上的名牌压低,希望老师不要点他们发言。这对一辈子抬头挺胸的精英来说,谈何容易?

我也曾是那低头的罪人之一。但我和其他低头的,以及某些抬头的,甚至某些老师,慢慢地体会到:It's OK。我们不需要事事完美,不需要永远做第一。这并不是阿Q精神,为失败找借口。这比较像联考时碰到不会的题目先跳过去,最后没时间写的题目就猜。如果完美是不可能的,或是因为完美我们必须变得很不快乐,那么天杀的,我们接受,甚至拥抱不完美。

毕竟,什么是“完美”呢?我看到某些“完美”的同学,为了继续维持人生中第一名的纪录,认真地准备老师要求的每一份讲义,因此错过了星期三下午和同学喝啤酒交谊的时间。他们最后的确得了第一名,毕业时上台领奖状。但他们在台上看起来好苍白,因为这两年中他们没有好好享受过加州阳光。

至于“自暴自弃”的我们,生存的方法是设定优先顺序。如果我已经知道没办法读完5篇讲义,那么我选择精读最重要的案例,其他4篇浏览一下就好。第一次这样做,当然有很强的失落感,觉得自己堕落了。慢慢地,我试图从这样不完美的模式中,学到最多的东西。

完美主义者的人生态度,是全有或全无。他不能忍受拥有的东西有任何瑕疵。然而当年我毕业,进入业界,开始带人,承担责任,我发现:真正的企业是不容许领导者抱着全有或全无的洁癖的。真正好的领导人,在股东权益和良心道德的底线前,日复一日、夜复一夜,放下架子,耐心地协调和妥协,不断尝试不同的方法,来达到目标。真正好的领导人,是每一个夜晚,明知道公司还有很多事务处于灰色地带,但还是能睡个好觉,以储备精力。他的成绩也许不像完美主义者那样容易被媒体注意,但他的成果却一点一滴被员工和股东感受。

这些年不断追求完美,到头来我才发现当完美主义者是容易的。因为他只要低头硬干,不需要用到任何判断和创意。在不完善状态下奋斗才是完美的,因为每天都是一局新棋,他必须瞻前顾后,亦步亦趋。

聪明人最大的毛病,是嫌弃比他笨的人。完美主义者的另一项缺点,是要求身旁每一个人也要完美。多少有天才老板的公司,员工的士气是最低的!因为员工不管怎么努力,换来的还是老板的批评。最后老板事必躬亲,自己累死,也害了整个公司。

职场中大部分的人都很上进。我们的问题从来不是不努力,不认真,标准太低。我们的问题是不管对人对己,都太努力,太认真,太要求完美!斯坦福毕业10年,我仍摆脱不了这个魔咒。但我时时提醒自己:Relax,你已经毕业了,没有人再在乎你的名次。你可以失败,可以搞砸,可以给自己和别人一点空间。你可以,甚至,偶尔做最后一名。

(刘月娥摘自《斯坦福的银色子弹》,中信出版社)

(作者:(台湾)王文华 字数:1850)

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