婚恋中的经济学理论

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摘要

一个经济学家与一个陷入情感迷雾中的年轻女子在火车上偶遇。经济学家用经济学的眼光对女子的情感、恋爱、婚姻问题进行了另辟蹊径的分析,他的结论令女子似有顿悟。为便于阅读,我们将她的提问逐条编号。先是女子的自我介绍:

一个经济学家与一个陷入情感迷雾中的年轻女子在火车上偶遇。经济学家用经济学的眼光对女子的情感、恋爱、婚姻问题进行了另辟蹊径的分析,他的结论令女子似有顿悟。为便于阅读,我们将她的提问逐条编号。

先是女子的自我介绍:“我今年28岁,和男朋友是同班同学,毕业于长春机电学院。几年前我和他一同来到杭州找工作,我的工作比较理想,在一家电表厂做设计,他的工作不太好,于是我鼓励他去考研。考取后,我供了他三年,没想现在他快毕业了,居然提出要分手。后来,我才搞清楚,他又谈了一个刚大学毕业的女孩。我真的很痛苦,几年的情感和心血付诸东流!……”

一、“我想问你,为什么男人总是那么花心?”

“用经济学的理论,很容易解释这个问题,那就是边际效用递减。什么是边际效用递减呢?就是说一样东西当你拥有得越多的时候,对你的作用就越小。比方说,你饿了,吃第一个包子特香,第二个很香,第三个还可以,第四个饱了,第五个吃不下,第六个看见都烦!也就是说第六个包子的作用为零甚至为负。

“边际效用递减,是经济学的公理,由于边际效用递减,从现在恋爱的角度看,你的效用比不上那个网上的女孩,你就是那第六个包子,而那个女孩却是第一个包子。这也是许多男人为什么家有美貌如花的妻子,却在茶座酒吧去找小姐的经济学原则。”

二、“既然边际效用递减是公理,为什么花心的女人比较少?”

“花心的男人应该和花心的女人一样多,假定花心的男人没有花心的女人相呼应,那么男人又到哪里去花心?准确地说,应该是结了婚的女人中花心的比较少!但这并不等于说,边际效用递减在结了婚的女人身上不起作用。结了婚的女人未必没有喜欢更英俊更年轻更富有的男性的念头,只是一般她们不会采取‘采花’行动,这里的道理可以用经济学的成本收益方法来分析。

“在经济学的假设中,人都是理性的,人们采取一项行动都要在心里盘算值不值。收益大于成本,这样才值得考虑去做;假如成本大于收益,那是无论如何不会去做的!从我们的日常观察中可以看到,已婚男人花心,相对于已婚女人其成本是比较低廉的,最多是花几个小钱,很少有妻子因为丈夫花心而坚决要离婚的。假定已婚女子有红杏出墙的打算,心中必定会做一番权衡:这样做值不值?

“一般来说,已婚女子花心一旦被发现,其成本是非常高昂的。对大部分男人(包括很花心的男人)来说,戴绿帽子是无论如何不能忍受的,离婚是必然的选择;而离婚女子在现在的世俗眼里,名声肯定又是不好的;要想再找对象,也很难再找到与自己年龄相仿的男人,还有对子女的牵挂,又使女人多了一份负担。

“正是因为已婚女子红杏出墙的成本远大于收益,所以尽管有边际效用递减的公理存在,但她们仍然会做出坚决不红杏出墙的理性选择。有一种现象可以反衬我解释的合理性,你看,花心的男人一般找的二奶、情人大都是远离家乡的未婚女孩子。”

三、“可是他也太不讲道德了!毕业之前他吃我的用我的,现在快毕业了却和我分手,是不是也太市侩了?他要是三年前提出分手,我并没有这么难过,现在我是人财两空!”

“经济学一般并不研究道德,因为道德要求的是多为他人着想,而经济学理论的前提是假设人都是自利的。

“经济学假定,人都是追求利益最大化的。大学时期与你谈恋爱,那个时候生活基本无忧,追求激情就是恋爱利益的最大化;三年读研之中,你们之间激情已经没有了,但是此时他心中的最大利益是为了获取文凭以便日后能找个好工作,此时,如果和你一刀两断,经济来源就没有了,请问他怎么能把书读完?现在他临近毕业了,他对自己的前途已经充满了信心,更不像当初那样急切地等着钱用,于是,年轻漂亮而充满激情又成了他恋爱利益的最大化。”

四、“……我当初只是想,如果他能读个研究生毕业,我们今后一家人的生活会更好些,没想到现在竹篮子打水一场空!”

“这说明你在决定供他读研之前,忘记了经济学的一条基本原则。”

“什么原则?”

“收益越高,风险越大!你当时只看到了供他读研毕业后的收益,却没有看到他读研毕业后的风险。假定你找个拉黄包车的,风险基本没有,他不会与你离婚,甚至对你百依百顺,但是收益也很小,家庭的经济来源肯定要以你为主,你的内心还常常会因此失衡;假定你找了李泽楷,收益肯定会很高,但是离婚的可能性也很高!因为像李泽楷这样的稀缺资源是每个女人都喜欢的!”

五、“那有什么办法可以控制风险呢?”

“有哇,打结婚证啊!‘问世间情为何物,直教人生死相许!’如果按照大家都认可的这句话来理解,爱情就是为他(她)生为他(她)死,没有结婚证岂不更方便!然而,人类却要设计一个结婚登记制度,为什么?其实,结婚证就是婚姻当事人中弱者的护身符。如果当初你和他领了结婚证,他现在要分手就没那么容易了,或者说成本就大得多。首先,《婚姻法》规定,夫妻离婚有过错的一方要对无过错的一方进行经济补偿;其次,他会面对更多的舆论谴责和心理压力;再次,他今后在社会上的形象就是一个离过婚的男人,总比未婚的纯真少年要差;最后,如果你们有了孩子,那就有了共同的利益,离婚就意味着他要放弃血脉亲情。”

六、“这一条方法现在恐怕是来不及了!……我全部的希望都寄托在他的身上,没想到全部落空了,我现在感觉到天都塌下来了!”

“希望越大,失望也越大,经济学有一个公式:幸福=效用/期望值。一般来说,同样的事物效用大致是相当的,但是期望值越高,则幸福感越少。举个例子:假定我和乞丐都捡到了1元钱,1元钱的作用对两人来说是一样的。但是,我现在的期望是去美国夏威夷度假,需要10万元,1除以10万,结果我的幸福感是十万分之一;而乞丐的期望值是今天能够吃碗白米饭,1除以1,结果他的幸福感是1。你把全部的希望都寄托在他的身上,也就是期望值近似无穷大,而现在他却要和你吹,效用接近于零,分母无穷大,分子接近零,那幸福感当然就没有了。所以,一开始对男友期望值不高的人,分手时痛苦也就不多。”

七、“我现在应该怎么办?”

“你现在对这件事的感觉何如?”

“痛不欲生!”

“那就再去找找他,动之以情或许还有挽救。”“他现在的确还在犹豫,而且他家人也在给他施加压力,可是我不想勉强他,万一他勉强和我结婚,婚后却对我不好,我岂不是更痛苦?”

“但是,从经济学的角度来看,你还是应该去的。”

“为什么?”女子一脸疑惑。

“假如你给老板做完了一份设计,报酬是10万元,但付酬方式有两种可供你选择。一种是一次性付10万元,另一种是付你15万元,但却要分15年付,你选哪一种?”“我选第一种。”女子很快抢答。“为什么呢?”“因为未来的不确定因素太多,天知道几年后这个钱还有没有?再说,到那个时候,钱也不值钱了!”

“你说得很对!现在的钱比未来的钱更值钱,那么同样的道理,现在的痛苦就比未来的痛苦更痛苦。因为,未来的不确定因素太多,也许没有了痛苦,也许比现在的痛苦要轻,但现在的痛苦却是实实在在的。你看很多电视电影中都有相似的情节,当初的恋人都后悔一时气恼而断绝了关系,以致婚后又后悔莫及,旧情重续。”

八、“万一勉强结了婚,婚后他又对我不好呢?”

“那就又回到了前面的原则:收益越高,风险越高。你既然想获得高收益,就必须面对高风险,此事不可能有两全方法!”

“我明白了,车到杭州我就不下了,直接去上海找他。”女子似乎是大彻大悟!

(白华摘自《经济学家茶座》2005年第2期,唐涛图)

(作者:徐昌生 字数:3326)

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