美国新生上哈佛

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摘要

几年前,思杜·鲍威尔的儿子雷蒙被哈佛大学录取了。因为成绩优秀和具有极出色的社会服务记录,雷蒙拿到了全额奖学金。这对他们全家来说是一件很幸运、很快乐的事情。我们作为思杜的同事也深深地为他感到高兴。连续一段时间,

几年前,思杜·鲍威尔的儿子雷蒙被哈佛大学录取了。因为成绩优秀和具有极出色的社会服务记录,雷蒙拿到了全额奖学金。这对他们全家来说是一件很幸运、很快乐的事情。我们作为思杜的同事也深深地为他感到高兴。连续一段时间,办公室里祝贺之词不绝于耳。有一天,思杜告诉大家,孩子很快就要去上学了,他刚刚和主管商量过,打算下周三在公司里请大家吃一顿中饭,到时把儿子也请来,以示庆贺。他说:“这样既不影响工作,大家也会很轻松、亲切。再者,这样朴实的庆贺仪式也不会给孩子留下不好的影响!”大家都表示赞成,就是我的心里在犯嘀咕,在公司里举行宴会,怎么摆酒席?怎么个吃法?老美办事真是新鲜啊!到了周三上班的时候,我一进办公室就看到了思杜,他笑嘻嘻地看着我说:“别忘了中午一起吃饭。”我问他儿子在哪里,他说,儿子在后面的小厨房里在为午餐做准备。

在美国,许多公司的办公室里有一个小厨房,便于职工加热带来的午饭。美国人的午餐很不讲究。一个三明治,一个热狗,热一热带来的食品,喝一杯咖啡,有的女孩一个蛋卷冰淇淋就可以打发了。所以,我理解了为什么有的华文报纸把英文Lunch(午餐)翻译成中文为“浪吃”了。可能他们觉得午餐大吃是一种浪费吧。

忙了一阵子,头昏脑涨,看看手表,已经10点半了,我打算到外面去转悠一会儿。突然想起雷蒙正在小厨房里准备午餐,于是,好奇心驱使我去看看雷蒙在做什么。到了小厨房,看到雷蒙在认真地准备午餐,他有条不紊地忙碌着,脸上带着微笑。雷蒙见我过来,热情地打招呼。当然,我对他被哈佛录取表示了热烈的祝贺。

雷蒙问我在小厨房能呆多少时间,我说,5分钟。雷蒙有点腼腆地说:“时间足够了,我来为你介绍一下午餐的菜肴!”接着,雷蒙告诉我,为了健康起见,沙拉是混合蔬菜沙拉,汤是牛肉浓汤,已炖了近1个小时。我的眼睛找了找,看到灶台上没有汤锅。雷蒙可能看出了我的疑惑,他指着一个很大的像电饭锅一样的东西说:“在这个汤煲里,正炖着呢。”我顺眼望去,看到这个大电煲正在冒着热气。雷蒙说:“你打开盖子闻闻,很香。这个大汤煲可是花两美元租来的。”然后我还看到灶台旁的桌子上有一大盆腌好的牛排,一个面包炉,边上还摆了不少新出炉的意大利面包……这真让我开了眼界,欢送一个孩子上哈佛,却让这个孩子下厨来当厨师,这也只有在美国;如果在中国,一个孩子考上名牌大学,那家长一定会在酒店里大摆宴席,胡吃海喝一番了。

除了从内心对雷蒙这孩子佩服与赞许外,我还有一点不理解,为什么离开学还有一个多月,雷蒙就要打道上路了。于是,我就问雷蒙这个问题,雷蒙回答说:“我准备到父亲那里借500元钱。一路上搭便车,沿路对一些社区做社会调查,主要是在餐厅里边打短工,边对不同人群的用餐支出做一个规模较大的调查。同时,我也有一些收入,这样极有可能我一分钱不花就到了学校。”

12点钟左右,大家一起过来用午餐,热情地祝贺雷蒙,同时,都夸他的手艺好。杰西卡是一位傻大姐似的姑娘,居然很不理解雷蒙为什么不去考厨师学校却去上哈佛……

两个多月后,思杜拿着他儿子雷蒙从学校寄来的一大堆照片给我们看,自豪地说:“雷蒙路上走了32天,做了大量的社会调查,调查报告得到了老师的高度评价,并且,不仅500元钱一分没花掉,除去路上的花费,还挣了100多元钱。”雷蒙一路上的照片,大部分都是在社会调查时与被调查对象的合影,看着雷蒙那张诚实、厚道带点稚嫩的脸,我感慨万千:这就是哈佛的学生啊!

(王飞摘自《都市文化报》,潘树声图)

(作者:聂达甲 字数:1484)

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