动物的生死友谊

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摘要

动物世界是一个神奇的世界。弱肉强食是动物的自然法则,大鱼吃小鱼,小鱼吃虾米。强者和弱者之间似乎天生就是一种“水火不相容”的关系。但是令人难以相信的是,它们之间居然也能朝夕与共,和睦相处。甜蜜的友谊非洲蜜獾是一种

动物世界是一个神奇的世界。弱肉强食是动物的自然法则,大鱼吃小鱼,小鱼吃虾米。强者和弱者之间似乎天生就是一种“水火不相容”的关系。但是令人难以相信的是,它们之间居然也能朝夕与共,和睦相处。

甜蜜的友谊

非洲蜜獾是一种孤独的动物,经常独来独往。但是因为它喜食蜂蜜,却和一种褐色的小鸟响蜜结下了“甜蜜的友谊”。

在非洲,很多蜜蜂都选择在地上建巢。当响蜜发现蜂巢以后,就会向蜜獾的洞飞去,发出一种特殊的叫声。一听到这种呼叫信号,蜜獾就立即钻出洞来,在响蜜的带领下向蜂巢跑去。蜜獾的毛又密又厚,所以蜜蜂奈何不了它。很快蜜獾就把蜂巢挖开了,一股脑将蜜和蜜蜂的全部幼虫吃掉,最后只把空蜂房留给响蜜。响蜜想要的正是空蜂房——蜂蜡。原来,这种奇特的小鸟能吃蜂蜡。在响蜜的嗉囊里有许多共生菌和酵母菌,这些菌类能分解蜂蜡,把它变成脂肪,从而使机体能够吸收。

当地黑人很了解这种动物的习性。他们早已发现,响蜜能将蜜獾引到有蜂巢的地方,于是人们也跟随叫唤的小鸟,去找蜂巢。有趣的是,响蜜也情愿给人做向导,也可以和人建立“甜蜜的友谊”。

然而,并非仅仅为了“嘴馋”的共同利益才使动物们联合起来,有时是安全的需要,把一些不同的动物牵扯到一起。

在中美洲有一种文鸟,这种灵巧的小鸟会编织很复杂的巢,巢的样子就像一个罐子吊在树枝上。在热带,想找鸟蛋吃的动物很多,有猴类、野猫、蜥蜴、蛇、浣熊、负鼠等。它们都善于爬树,所以鸟类想要保全自己的后代不受侵害非常困难。不过,那些凶恶的动物并不敢冒险爬进文鸟的“罐子”里,因为它常常把巢安置在黄蜂巢的旁边,正是黄蜂巢——这个可怕的大球在保护着小鸟。有趣的是,黄蜂从不得罪自己的小鸟邻居,而对侵犯小鸟的各种敌人却毫不留情。

友好的玩伴

内蒙古大草原上的百舌鸟和金黄鼠也是一对“好伙伴”。百舌鸟在草原上被称为第二百灵,歌声悦耳动听。春夏之季,百舌鸟到金黄鼠的洞穴里去产卵,在它的洞穴里孵卵育雏。一直到小百舌鸟飞出,这对好朋友才分手。在孵卵育雏期间,它们相处得非常好,金黄鼠不但不伤害百舌鸟的卵和雏鸟,还替它照看。金黄鼠收留百舌鸟,并非有利可图,只是欣赏百舌鸟的歌声。闲暇时,它们玩得很开心。百舌鸟为金黄鼠唱歌,金黄鼠在一旁静静地听,听得高兴了,还立起前肢,“手舞足蹈”起来。有时,百舌鸟落到金黄鼠的背上,用翅膀驱赶着它前进,这时,金黄鼠猛地向洞里钻去,百舌鸟一收翅膀,也被金黄鼠驮到洞里去了。

海洋大力士的城堡

蟹的种类很多,有很多种蟹是在各种软体动物的贝壳中度过自己的大半生的。不但蟹类喜欢寄居在别人的身体里,有些小虾也喜欢藏在大型寄居蟹的鳃里,很多虾还栖息在海绵的身体里。有一次,研究人员从一个很大的海绵动物里弄出18000只俪虾。

某些俪虾栖息在幼小的海绵里,长大以后就再也没法出来了,因为它们钻入海绵体内时还小,长大后海绵的洞已经太小了。尽管这些俪虾失去了自由,却似乎并不感到忧愁。海绵的机体组织不能吃掉俪虾,反而可以保护这些“囚徒”免遭不测,而且“监狱”里的食物也很充足,经常换水,水流带来的微生物可以供俪虾捕食。“房客”又给海绵带来什么好处呢?俪虾在海绵体内爬来爬去,可以清除组织里的污垢,同时搅动海水,使海水通过海绵的毛细孔时流得更畅快些,因而也就带入更多的食物和氧。

绝妙的共生

从昏黑的深海,到激流的岸边,到处都有寄居蟹。

寄居蟹可以栖息在任何腹足类的贝壳里。如果没有空贝壳,寄居蟹就会发起进攻,把主人从房子里撕扯出来,自己搬进去,然后用一只螯堵住贝壳的入口。可是海洋中有些凶猛的动物并不害怕寄居蟹的大螯。比如章鱼就不怕,章鱼用有力的手腕很容易破门而入,把寄居蟹从贝壳中拉将出来。为了防范强盗的进攻,寄居蟹备有一种特殊的武器,那就是寻找海底的“毒花”——海葵,并和海葵在一起生活。

海葵的毒性很大,一点儿海葵毒汁就可以毒死一只美洲虎。海洋里的动物都尽量远远地避开它。但寄居蟹并不害怕,因为海葵可以成为它们的义务卫士。

科学界已知有400多种寄居蟹,但它们与海葵的关系并不相同。真寄居蟹和疣海葵的关系可以说是相依为命,如果把它们分开,疣海葵两三个月就会死掉,而真寄居蟹因为得不到疣海葵毒汁的保护,过不了几天就会被贪婪的螃蟹或章鱼吃掉。所以真寄居蟹往往把海葵放在“门坎”上——在接近贝壳入口的下面。疣海葵的毛孔就好像是堡垒的枪眼一样,从那里可以飞射出毒“箭”,射伤那些侵犯真寄居蟹的敌人。而疣海葵的嘴正好在真寄居蟹嘴的后面,当蟹吃东西时,疣海葵也就随着一起进餐——用触手去抢被真寄居蟹扯碎的食物。

有些寄居蟹把海葵直接放在自己的背上;也有的寄居蟹把找到的海葵夹在它用来封门的大螯中,这样,章鱼就不敢冒险走进它的家门了。

动物之间友谊与合作的故事几乎是讲不完的,这些故事是那么动听、那么奇妙,但还有许多奥秘正等待着科学工作者去探索、去揭示。

(王庆国摘自《科学奥秘》,郑雪莹图)

(作者:蓝 心 字数:2324)

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