学而不用

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摘要

友人某兄,学了二十几年法文,前些时去了法国,才第一次用这种语言,大感方便。而且替别人充当翻译,很有面子。他如果不去游法国,不知几时才会用到法文。当然他可以看法文书,不过能说、能听,多么快乐! 学武功的,也许一辈子都

友人某兄,学了二十几年法文,前些时去了法国,才第一次用这种语言,大感方便。而且替别人充当翻译,很有面子。他如果不去游法国,不知几时才会用到法文。当然他可以看法文书,不过能说、能听,多么快乐!

学武功的,也许一辈子都用不着,也许有一次被歹人欺侮,被迫自卫,打倒对方。我们学一样本事,到底几时用,有多大用处,很难说。在美国,西班牙文更有用,因为美国靠近南美洲,那里有很多说这种语言的国家,甚至美国也有很多古巴和墨西哥后裔,都说这种话。可一般美国人学会西班牙语,一生又用几次呢?

最好是学砌房子,自己可以替自己加建一间房,修理、改造。不过我们学会许多技艺,不一定像砌房子那样用得到,就如法文,学了它不一定到法国旅行。古人学了韬略,未必遇到明主,发挥他的专长;也许在山里耕田,老了死掉,一生没有作为。我想像诸葛亮那样的人,如果不遇到刘备,他也不会失望,韬略在他胸中不会折磨他。

从小学起学到老,人可以学很多,到底哪些有用,哪些无用,很难像造屋和韬略那样能预先确定。本国的文字总会有用,非学不可。即使这一样,也大有伸缩性。要识多少字就够用?一千、两千、三千、五千?要能写什么样的中文?写信、写报告、写论文?报纸当然要能看,古籍也要能看吗?这些问题我全答不出,因为有人根本字都不会写,一辈子也过得挺不错,现代的美国人大多数的英文都不通,他们可以一生不碰到麻烦。

算术、数学要学多深才能够做人?我也说不出。化学、物理要知道多少?中国人没有这两样学问过了多少万年。西方人也不见得人人有化学、物理的知识。地理,啊!美国有许多人本国的州都知道不全,全国地理学会的会长一再叹气。历史也一样,大家知道的有限。许多博学的人学了无数科目,每个科目都懂得很多,几乎是一部百科全书、有脚书橱,不过,不怕得罪他们,他们的知识百分之九十九一生都用不着,白白花了心血学了。说实话,人如果算好有用才学,大可什么都不学。

不过学问是很奇怪的东西,再多也不会嫌多,一点没有可就很糟。至少生活贫乏,宇宙狭小。最无用的莫如文学,可是教育家总教人学点文学。多懂一种外文,多懂点说那种话的人,你不一定和他们往来。我们请别人坐下,这个请字用得美,西班牙人说“希望你有这个好意坐下”,比英国人还要客气。我们不一定碰到西班牙人,不过知道他们这样文明也很有意思。

有了一肚子学问,人的气味就不同了。他死了,他的学问跟他一起下棺材,除非他有著作,可是一天不死,他活得挺有意思;别人听他谈吐,会觉得与众不同。不知道有多少身怀绝技、博学多才的人,就在我们周围。

你园子里有几株树,一天来了几位朋友,多数人都不知道是什么树,可是在座有位会计师,他对植物学大有研究,一看就知道树的名称,一一讲出。我有一位做银行经理的朋友,他能倒立;还有一位朋友能用四种地方戏唱一支曲子。

任何一群人在一起,其中会有一位,某一方面他有特别技能或知识,谁也不知道他有。他私底下花多年工夫学习锻炼,也许一辈子不露一手。这种种技能和知识虽然未必应用,我相信是生活的滋养,给人寄托。虽然换不来金钱、名誉、地位,本身却就是利益。就是会下棋也是好的。

(史斌摘自《视野》2004年第12期,侯海波图)

(作者:思 果 字数:1495)

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