学历,还是机遇

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摘要

2006年是PC业30周年。这个行业仍然是目前成长最快的行业之一,同时也是降价最快的行业之一。它还是有史以来造就最多成功创业家的行业,其中多位是有史以来最成功的创业家。保持全球首富位置超过10年的比尔·盖茨,让消费者

2006年是PC业30周年。这个行业仍然是目前成长最快的行业之一,同时也是降价最快的行业之一。它还是有史以来造就最多成功创业家的行业,其中多位是有史以来最成功的创业家。

保持全球首富位置超过10年的比尔·盖茨,让消费者教徒般痴狂的史蒂夫·乔布斯,以及用直销模式横扫全球的迈克尔·戴尔,这三人是PC业的代表。我花了很多时间研究PC业的创业家,想找出模式和关联性,特别是前面提到的三位指标人物。他们都来自美国,但是盖茨来自华盛顿州,乔布斯来自加州,而戴尔来自得州,地域上并没有相关;盖茨和戴尔来自中产家庭,乔布斯来自工人家庭,可见出身也不决定任何事。

唯一的共同点,是他们都没有读完大学就创业。盖茨在哈佛大学时,就觉得法律系的课太无聊,大部分时间泡在学校计算机房里;乔布斯则根本觉得在学校是浪费时间,唯一有兴趣的是去旁听书法课,了解不同字形对人的感知产生的影响(这是后来导致他开发出深受好评的Macintosh桌面排版系统的关键);戴尔则是从报到第一天就开始卖计算机,上课反而耽误做生意,凑合着上了一年就休学当老板去了。

我把这些故事和朋友分享,他们的反应是:书念太多是不是没用,反而错失创业机会。千万别这么想,否则目前国内每年超过400万的大学毕业生,肯定觉得特别郁闷。学历确实和创业关联不大,但不代表多读书创业成功的机会就少了。这三个人首先是碰到时代的大机遇,并且把握住了。PC问世前,早已有大型计算机,当时的高手都在大型计算机公司,不屑PC这种小玩具,也因此给年轻小伙逮着机会表现。如果这三人读完大学,很可能就跑到大公司里去舒服待着了。不过,就因为他们不安分的个性,自然不会乖乖地把书念完,看到机会立刻行动。我曾当面问过戴尔,他对想创业的年轻人有什么建议,他的回答很直接:“别人跟你说你不行,千万别相信,我如果曾经相信过任何一个人这么告诉我的话,也就没有今天了。”

到了互联网时代,创业家则大多是名校毕业的高材生。写出第一套浏览器软件的Netscape创办人马克·安德森,毕业于伊利诺伊大学电机系,亚马逊创办人杰夫·贝索斯毕业于普林斯顿大学电机系,雅虎创办人杨致远和戴维·费罗是斯坦福电机系博士候选人,是Google两位创办人的师兄;YouTube创办人之一陈士骏,也毕业自伊利诺伊大学。

为什么互联网行业学历这么重要?首先,早期的互联网并不开放供商业使用,只有在美国政府、军方和大学里才能使用,而且名校里通常计算机设备较好,为这些高手提供了创作的资源。互联网在20世纪90年代中开放商业用途后,当然是那些之前在名校里就玩熟这东西的人最懂得机会在哪里。今天,互联网还有很多技术演进的空间,为那些受过良好教育和扎实训练的技术高手持续提供创新致富的机会。

我最近请一位朋友帮忙采访陈士骏,谈他创立YouTube以来的故事。当我看到稿子的时候,觉得似曾相识,和我10年前采访杨致远谈雅虎创立过程的情节太像了,一个对互联网有热情,继而把热情转化为行动的软件设计师,自我奋斗并享受的过程。当然,他们有成熟的美国资本市场支持,不管是初期靠自己的信用卡借钱,拿到风投的第一笔资金,公司上市向大众集资,或被收购作为另一种出路,这些条件都远非美国以外的其他地区所能提供。何况“美国梦”本身就是一个传世不朽的价值:白手起家,成为富豪。

别轻易相信念不念书和创业成不成功有关系,每一波大创业潮的来临,都伴随着一个大的时代变动。不管当时在不在学校,如果你够敏感,你都会知道。

(赵宣摘自《新周刊》2006年第23期,杜凤宝图)

(作者:王志仁 字数:1522)

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