全明星动物爸爸

  • A+
所属分类:青年文摘彩版
摘要

万 学 译父亲节来临,在拥有6630万个父亲的美国,商店里的领带恐怕要被抢购一空了。这是个伟大的节日,我们可以借此感谢父亲多年的辛劳—教你开车,帮你买第一套房子,甚至给你示范如何在你的领带上打温莎领结。在动物王国里

万 学 译

父亲节来临,在拥有6630万个父亲的美国,商店里的领带恐怕要被抢购一空了。这是个伟大的节日,我们可以借此感谢父亲多年的辛劳—教你开车,帮你买第一套房子,甚至给你示范如何在你的领带上打温莎领结。在动物王国里同样也有许许多多的父亲们深谙为父之道,可他们却显得默默无闻。

“动物爸爸的全部责任就是至少要让两个后代存活下来。”佛罗里达海洋研究院的鱼类学者埃德·马特森说。对某些鱼类而言,鱼爸爸就是监护人,要帮助孩子度过成长路上的种种危险,直至安全地长大成年。

人类妈妈在孕育小孩时会食欲大增,而硬头鳟爸爸如果想要孩子活命就得节制饮食。这个鱼种的鱼爸爸在大西洋水域中从科德角一直游到墨西哥,嘴里含着48枚弹球大小的卵子—这个过程叫做“嘴巴孵卵”—需要整整60天才能将后代孵化出来。你可以想象得到它们在整个孵卵过程中几乎难以吃到一顿饱饭。

在水中,海马爸爸与它们的宝宝的关系也许最为亲密。当雌性海马将卵子放到雄性海马腹部一个特别的育儿袋内时,小海马的孕育过程就开始了。雄性海马先让这些卵子受精,形成晶胚。接着这些晶胚钻进雄性海马育儿袋蜂巢般的结构中,最终孕育成海马。“在动物世界中海马可能是父亲孕育幼子的典范。”佛罗里达坦帕大学的生物学家希瑟·梅森琼斯说。雄性海马“与晶胚结成了一种类似胎盘的关系”。在雄性海马的育儿袋中,这种“类似胎盘的关系”既能将氧气传输给孕育中的海马,又能将废物清除出去。

许多雄性鱼种担负着照看卵子的重要职责,梅森琼斯说,但对于作为鸟类的皇企鹅来说,生活则是另一番景象。企鹅爸爸负责照看并孵化卵,而企鹅妈妈则担负出海觅食的任务。在南极洲严寒的冬季,雄企鹅要花费两个多月才能将卵孵化,它们会与其他雄性企鹅们挤在一起相互取暖保存能量。为了完成孵卵任务,雄企鹅会在孵卵前将体重增加到40公斤。在两个月的孵卵禁食期间,它的体重会减掉一半。“这些动物有超越极限的本领。”斯克里普斯海洋学院的生理学家鲍尔·庞哥尼斯说。皇企鹅除了担负着繁重的养育后代的职责外,还是禽类世界中最出色的潜水者。

澳大利亚有一种袋蛙,背部有一个装卵的育儿袋,雌性袋蛙一产下20枚白色蛙卵后,就算完成了任务。“接着,”澳大利亚新南威尔士州国家森林公园的科学家弗兰克·莱姆凯特说,“产完卵的雌蛙就会随心所欲地去做自己喜欢的事。”雄性袋蛙则恪尽职守,整天守护在蛙卵旁。当几天后这些蛙卵孵化出许许多多小蝌蚪时,雄性袋蛙则怡然自得地蹲在刚出生的蝌蚪宝宝中间,尽享天伦之乐。这些小蝌蚪们在父亲的背后蜿蜒游动,直到经由两个狭小的缝隙钻进父亲的育儿袋中。在育儿袋中,蝌蚪以孵化时剩下的卵黄为食。几周后,它们就完全变成了袋蛙,一个一个从育儿袋中蹦出来。其他蛙种也有育儿袋用来孕育后代,但是澳大利亚袋蛙是莱姆凯特所知唯一的雄性负载后代的蛙种。

在哺乳动物中,南美洲的雄性狨猴可以当之无愧地获得“最投入爸爸奖”。狨猴妈妈在产下双胞胎幼儿几周后就撒手不管了。于是,“雄性狨猴责无旁贷地挑起带孩子的重担”。内布拉斯加大学的动物学家杰夫·弗兰奇说。雄性狨猴在兄长们的帮助下含辛茹苦地带着幼儿,既要给它们喂食,又要把它们打扮得干净利落,在分娩时甚至还要担负起接生婆的角色,细心地舔舐新出生的小狨猴,给它们做清洁。狨猴爸爸之所以全身心投入到养育幼儿的家务中去,可能与狨猴妈妈生育时付出的巨大牺牲有关—双胞胎幼儿要占它体重的25%。“这就像一个56公斤的妇女生出了一个14公斤的婴儿。”

(马淑梅摘自《海外文摘》2006年第7期,马建刚图)

(作者:卡梅伦·沃克 字数:1525)

weinxin
金璞玉小说
最新最好看的言情小说,微信号 jpywx8

发表评论

您必须登录才能发表评论!