气候改变人类历史进程

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摘要

海风拯救了西方文明希腊文明以及接下来整个的西方文明能够延续下来,可以说离不开希波战争中的一场海风。当年,波斯帝国正处于鼎盛时期,完全有能力征服希腊大陆。然而人算不如天算,在公元前480年的萨拉米斯海战中,尽管波

海风拯救了西方文明

希腊文明以及接下来整个的西方文明能够延续下来,可以说离不开希波战争中的一场海风。当年,波斯帝国正处于鼎盛时期,完全有能力征服希腊大陆。然而人算不如天算,在公元前480年的萨拉米斯海战中,尽管波斯舰队在数量上占绝对优势,但是希腊海军将领特米斯托克利斯利用他的风力知识,轻而易举地扭转了战争的形势,为希腊文明赢得了发展繁荣的可能性。

“神风”保住了日本

公元13世纪,蒙古帝国统治者忽必烈一心想征服日本,结果却因两场“神奇”的季风遭到了挫败。据历史记载,公元1274年,忽必烈曾派出一支由900艘战舰组成的舰队东征日本,遭到日本武士的抵抗,后又因海上突然刮起强烈的台风,使蒙古人船毁人亡,全军覆没。1281年,忽必烈又组织了一支由4400艘战舰组成的超大规模舰队,再次东征日本。蒙古军队在高岛附近又一次遭到台风袭击,绝大多数船只沉入海底。日本神道教僧人一直相信这两场台风来自祈祷的力量,因此便把这两次葬元军入鱼腹、救日本于转瞬的暴风称为“神风”。

大西洋风暴摧毁西班牙无敌舰队

1588年西班牙“无敌舰队”与英国舰队的大海战,一直被认为是西方文明史上最关键的战役之一。为了争夺海上霸权,西班牙和英国于1588年8月,在英吉利海峡进行了一场举世瞩目、激烈壮观的海战。这次海战,西班牙实力强大,武器先进,占据绝对优势。但是,“无敌舰队”起航不久即遇到大西洋风暴的袭击,许多船只被毁坏,淡水从仓促制成的木桶中漏出,食物大量腐烂变质,水手们疲惫不堪,大多数步兵也因为晕船而失去战斗力。“无敌舰队”还没有与英国交战便先折兵,战斗力大大削弱。撤退时,剩下的西班牙舰队在苏格兰北部海域再次遇到大风暴,一些舰船又被海浪吞噬或触礁沉没。到1588年10月,“无敌舰队”仅剩下43艘残破船只返回西班牙,近乎全军覆没。而英舰却没有损失,阵亡人数只有百人左右。无敌舰队的惨败标志着西班牙海上霸权从此丧失,此后西班牙的海上力量开始一蹶不振,英国逐步走上海上霸主的位置。

北方战争受到气候影响

1700年,俄罗斯沙皇彼得一世发动与瑞典争夺波罗的海的“北方战争”。1709年7月,4.2万俄军同3.2万瑞军在乌克兰波尔塔瓦展开激战。当时的瑞典国王查尔斯七世带领部队进入俄境内,由于俄国冬天寒冷,气候恶劣,瑞军在长途跋涉中就损失惨重,最终战败。波尔塔瓦之战是北方战争的转折点。1721年,俄国与瑞典在芬兰尼施塔特签订和约,结束战争。俄国夺取了卡累利阿的一部分和英格曼兰、爱斯特兰、立夫兰等大片土地,得以自由进入波罗的海。战后,俄枢密院奉彼得一世以“大帝”尊号,俄国正式称“俄罗斯帝国”,成为欧洲列强之一。

大雾使华盛顿获得喘息之机

在美国独立战争初期,由乔治·华盛顿任司令的军队是由没有军装,甚至没有武器的自愿者组成。相比较而言,英军则是一支装备精良的作战队伍。华盛顿将军率领的部队本来有可能在1776年8月22日爆发的长岛战役中被彻底击败,不过,对美国历史而言,值得庆幸的是,一场浓雾使得美军可以尽快撤退至英军看不到的位置,这为北美大陆军日后的反攻创造了机会。

暴风雨令奴隶起义化为泡影

1800年8月30日,美国弗吉尼亚州里士满的数千奴隶在一个名为加布里埃尔的男子的带领下,揭竿而起,群起反抗奴隶主统治,他们占领了里士满军械库,释放了所有奴隶。不过,一场猛烈的暴风雨致使起义者无法长时间聚在一起,听候起义的具体行动计划,最后,这次奴隶起义只能以失败告终。

拿破仑败在寒冬手下

1812年,拿破仑组建了欧洲有史以来规模最大的一支军队,人数超过60万。他的计划是向俄国发动大规模进攻。拿破仑根本不把冬季正在迫近这一事实放在心上。当他的军队攻取了莫斯科后,拿破仑信心倍增。入侵部队将莫斯科城洗劫一空,掠夺了无数珠宝和皮毛,以献给他们远在家乡的亲人。但随后,拿破仑此前未考虑到的一个难题逐渐凸显出来。俄国的冬季异常寒冷。当拿破仑的军队携带大量战利品离开满目疮痍的莫斯科时,那里的温度已降至零下40℃。饥寒交迫的法国士兵因为冻伤和饥饿而倒下。在短短24小时之内,就有5万匹马死于严寒。士兵们将准备献给亲人的战利品裹在自己身上,不过,这种做法仍无济于事。在前往俄国的60万大军中,最后只有15万士兵踉踉跄跄地返回了法国。拿破仑进攻俄国之举拉开了其庞大帝国走向覆灭的序幕,同时也预示着俄国将作为欧洲一大强国的崛起。

冰雹加速法国大革命

18世纪的法国经济危机四伏,国家负债累累。更为不幸的是,一场春旱又让食品价格飞速上涨,这时从天而降的一场大冰雹无异于雪上加霜,将人们最后一线希望彻底浇灭。大冰雹使得庄稼毁于一旦,农场中一片狼藉。饥肠辘辘的劳苦大众时刻准备着革命的到来,法国大革命不久后便爆发了。

希特勒重蹈拿破仑覆辙

1941年9月30日,德军对莫斯科发动了代号“台风”的大规模攻势,妄图在10天之内攻占它。显然,希特勒没有学历史,一心想取代拿破仑进攻莫斯科。但是,形势远远没有预想的乐观,风暴席卷前苏联,莫斯科的气温已下降到零下30℃。在寒冷的气候条件下,德军没有棉衣,飞机和坦克无法发动,坦克上的光学窥镜也失去了作用。而苏军早就习惯了寒冷的气候条件,并穿上了棉衣、皮靴和护耳冬帽。最后,苏军击溃了进攻莫斯科的德军,取得了莫斯科保卫战的胜利。德军在莫斯科战役中的失败,标志着希特勒闪电战的彻底破产。

晴朗让广岛成为原子弹目标

1945年8月6日,广岛上空天气晴朗。当日清晨7时零9分,一架美国侦察机从空中飞过,并发回报告说:“云量不足十分之三,建议为原子弹首选目标。”这句话的意思是,广岛的晴朗天气适合投放首次在战争中使用的原子弹。云量不足决定了广岛的命运,这也使得其他备选目标可以逃过此劫。更为戏剧性的事件是云量对北九州市所产生的影响:8月8日,第二枚原子弹被装载到一架B-29轰炸机上,但是,由于当时原子弹的初定投放目标—北九州市上空乌云密布,这枚原子弹后来投向了备选目标:长崎。

(黄季瑶摘自《科技潮》2006年第12期,高兴奇图)

(作者:谭 丽 字数:2764)

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