人类最重要的20种工具

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2005年6月《福布斯》杂志的编辑突发奇想——评选出人类最重要的20种工具。这些工具不是语言或软件,也不是机械,而是影响了人类文明并改变历史进程的东西。刀刀是人类最古老的工具(或者说是兵器)之一,刀的原始雏形是由石头削

2005年6月《福布斯》杂志的编辑突发奇想——评选出人类最重要的20种工具。这些工具不是语言或软件,也不是机械,而是影响了人类文明并改变历史进程的东西。

刀刀是人类最古老的工具(或者说是兵器)之一,刀的原始雏形是由石头削磨而成的,有时候也用野兽的骨头或木头作原材料。大约一万年前,人类学会用铜来制作刀具,而5000年前居住在尼罗河东岸的人,开始用青铜来制作刀。今日刀具的材料换成了铁和钢,刀口也更锋利了。

指南针7世纪或8世纪时,中国人用小的磁针替代勺子状吸铁石,这就是现指南针的原型。1745年,英国一个名叫高文·奈特的物理学家发明了钢针指南针,它可将磁性保持得更加长久。虽然现在指南针的地位已经逐步被电子定位仪取代,但它依然是露营者、驾驶员和海员的好搭档。

算盘在算盘发明前,人类的计数工具是自己的手指,而古希腊的商人则在地上画上几个格子,然后将石块放在格子内作为计数的工具;更精明一些的商人会随身携带装满沙子的小木盒——这大概就是今天手提电脑的最原始版本吧。

大约在1200年,中国人发明的算盘通过丝绸之路传到了西方,西方商人如获至宝。时至今日,在中国的某些地方,人们依然觉得用算盘比计算机更顺手。

铅笔铅笔的雏形早在古罗马时代就已出现。1564年,英国某地发现了储量惊人的石墨,当地人用它来给羊作标记,人们很快发现石墨可以用棍子粘住,并方便随身携带。可是石墨一般比较软而易断,于是意大利的巧手工匠有了一个主意,他们把细木杆对半剖开,中间凿空,然后塞入石墨;随后人们又发明了两支铅笔像三明治那样合在一起,这就是现代的铅笔。

来复枪1300年,手枪已在欧洲普及,长筒的步枪则在之后的100多年后出现。不过当时的人们,却为堵塞枪筒的烟灰所苦恼,之后人们逐渐发现,如果将这些黏性物质切割成一个弯凹槽的话,清洁起来就会容易得多,同时在发射时也会旋转,发射精度也可提高不少。到1498年,工匠们直接在武器的金属枪筒上开割一道凹槽,不过直到1747年,一名英国物理学家证实了“来复”枪枪筒的表现更优异,这一武器才迅速占领了市场。到19世纪中期,来复枪在全世界普及。

马具马具的出现,解放了人类的体力,让人类从繁重的农活中脱身出来,去收获更多的农产品和发展更多种类的新品。约4000年前,近东地区的人开始把马套上马具。一开始人们套住的是马脖子,以让它们拖重东西,但这样往往会让马窒息身亡。在不断摸索中,各种马具推陈出新,到近代社会,这甚至都成了一项产业。

镰刀镰刀出现在5000年前,最初是由岩石或烤干的泥土制成的。到12世纪时,欧洲的农夫发明了刀柄更长的镰刀,主要用来割草。到1500年时,镰刀才普遍用于庄稼收割,并在之后的几世纪中成为人类使用最普遍的农具。

剑剑是从另一种工具——刀演化而来的,人们将它改变得更适合格斗。在人类社会初期,其实匕首是更流行的武器,但到了5000年前,人们制造出了长度更长的青铜刀片,这样剑才变得更普及。后来工匠们开始用铁来打造剑,再后来的材质进化到钢。剑由此称霸天下。

眼镜公元1000年左右,有人注意到如果从弯曲的玻璃片上往下看,底下的字便会看上去大了好多,意大利工匠便试着打磨那些用来“读书”的石头,1286年时,他们制造出了安在一个框架里的镜片,放在眼前一看,整个世界清晰了好多。后来人们又发明了可夹在鼻子上的眼镜架。1780年,双焦点眼镜发明,使眼镜平平安安地架在了鼻子上,不再当“独眼龙”。

锯子关于锯子的最早纪录是在5000年前的古埃及,古埃及人用它来锯木或石头。在以后的几千年中,它的基本形状几乎没有发生过太大的变化。

钟表7000多年前人类就发明了日晷,约5000年前,古希腊人发明最早的计时工具——滴漏,即在一个标有刻度的石头容器内注满水,水平线就升高;水从容器底部的小孔漏走后,水平线则会下降,以此来测量时间。公元前1500年,中国人修改这个装置,使它变成了水漏的形状。

到13世纪末,意大利米兰的工程师率先在一个塔楼里建造了世界上最早的机械打点钟。1656年,荷兰物理学家惠更斯造出了世界上第一个有摆的钟,其精确度达到每天只相差不到一分钟。1820年,瑞士研制出第一个可将秒分离出来、又可随时停下来的钟。而世界上最早的手表是于1790年在日内瓦制成的,但是并不完善,直到1902年第一只机械手表才终于问世。

车床车床称得上是这张榜单上独一无二的复杂机械,简单地说,车床就是制造工具的一种工具,世界上最早的一台车床可追溯到公元前300年,它是靠手摇把柄做动力的,把柄的绳索绕在车床的中心轴上,工作时还得专门配一个助手来摇动把柄。1480年,意大利巨匠达·芬奇设计出了一台脚踏车床。之后,能工巧匠们发明了从以水力到电动马达做动力的各式现代版车床。

蜡烛世界上第一支蜡烛出现在约3000年前,那时的人注意到当他们在烤肉时,油脂滴到火上后会让火烧得更旺,当然也更亮,很快他们学会用动物油来作照明之用。

之后罗马人发明了蜡烛心,到中世纪时,蜂蜡出现。蜡烛成为宗教仪式的重要道具之一,后来人们也经常把蜡烛当做计时的工具。

望远镜5500年前,一些腓尼基人在沙漠里煮东西吃时,发现燃烧后的沙子竟然变成了亮闪闪的玻璃。又过了几个时代,人们发现玻璃可以透亮,甚至可以望远。

1608年,荷兰一名眼镜匠汉斯设计制成了一台望远镜。第二年,伽利略在此基础上,对荷兰人的工艺加以改进,制成了一台折射望远镜。它用一块凸透镜作物镜,一块凹透镜作目镜,因此观测到的是正像。1672年,牛顿改进了设计,加进了一块凹面镜,制成了一种新的反射望远镜,让人类可以望得更远。

罐子目前世上可知的最古老的罐子是在日本发现的,时间可追溯到1.2万年前,在陶器发明以前,人们往往是把食物直接放在火上烤熟。之后,有三种不同形状、用途的陶器被发明:土(陶)器、粗陶器和瓷器,其区别就在于所采用的材料和在加热时可达到的温度。

天平天平是一种古老的工具,最早的天平出现在9000年前的闪族人中(定居在幼发拉底河和底格里斯河之间)——那时的人们便已会用两只平底锅系在一根横梁的两端。这种雏形天平帮助商人测量商品的准确分量,并简单地制定价格。

之后,一些造币人用天平来化验贵金属和宝石的纯度,科学家们则用它来辨别混合物的不同成分。

针约在2万年之前,人类就会用动物骨头磨成针来缝兽皮做衣服。此外,中国人还发明了针灸疗法。在公元前4世纪编纂的《春秋左氏传》中就记载着公元前581年采用针灸治疗疾病的方法。在秦汉时期,针灸疗法传到日本、朝鲜、东南亚及中亚细亚等地区各国,宋元以后传到了欧洲一些国家,对中国及至世界医学发生了深远的影响。

水平仪水平仪大约出现在1662年至1666年之间,那是一种里面装满了液体的封闭小玻璃半球。建造房屋使用它时,只要把平坦的一端放在一个表面上,那么在球体的哪边出现泡沫,就说明哪边不平整。

鱼钩最早的鱼钩大约是由3万年前的克罗马农人用木头雕成的。在其他文化中,也有用动物骨头、牛羊角、贝壳或者是山楂树的刺制成的。

凿子据考古学家证实,最早用打火石制成的凿子可回溯到1万年前,是古埃及人在造金字塔时发明的,工匠们用它来切开坚硬的石头。除了使用于建筑施工外,凿子也是艺术家的好帮手。米开朗琪罗就依靠它,雕刻出了伟大的“大卫”。

(庄国伟摘自2005年9月15日《上海译报》)

(作者:佚 名 字数:3197)

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