夏威夷的椰树不结果

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摘要

一宗偶然的“椰子夺命案”发生后,椰树便被改变了命运。 夏威夷维基基海滩有个十分奇怪的现象——椰树不结果!据说,这里的椰树本来也和全世界所有海滩上的椰树们一样,是果实累累的,但20世纪60年代的某一天,一宗偶然的“椰子

一宗偶然的“椰子夺命案”发生后,椰树便被改变了命运。

夏威夷维基基海滩有个十分奇怪的现象——椰树不结果!据说,这里的椰树本来也和全世界所有海滩上的椰树们一样,是果实累累的,但20世纪60年代的某一天,一宗偶然的“椰子夺命案”发生后,椰树便被改变了命运。

那一天,一名美国游客躺在沙滩上晒太阳,忽然,一阵大风吹来,把一个熟透了的椰子从20多米高的树上吹落,直击那游客的天灵盖,使他当场丧命。

死者的弟弟是精通民事诉讼的大律师。飞赴夏威夷办理完后事,他打听到这片椰树属于州政府,于是作出了一个决定——控告州政府!

一纸诉状入禀夏威夷州法院,轰动了新闻界。三个月后,法院开庭,据说当时来自世界各地的记者挤满了旁听席。

法庭上,原告提出起诉理由:夏威夷旅游度假海滩是公共海滩,海滩上的椰林也就属于公共的物业,对这个公共娱乐场所的一切公共设施负直接管理责任的,是夏威夷州政府。凡因这些公共设施的失修、失管而导致游客人身伤亡事故的,夏威夷州政府都有不可推卸的管理失职责任。

被告人——夏威夷州政府的代表律师在反驳原告时,据说曾用了一句中国的古语:“天灾人祸,各安天命。”第一,州政府在每处椰林都竖有警告牌,警告游客要小心椰子,对游客已经仁至义尽。第二,此次事故纯属偶然,要怨,便只有怨天。

原告人即刻反驳:州政府单方面竖立的警告牌,侵犯公民的权利和自由。夏威夷遍地是椰林,遍地是游客,日日有海风,日日有椰子坠下,时时刻刻都有出人命的危险。州政府竖立警告牌,证明他们已经预见到了这种危险。问题就在于,州政府没有尽职尽责地积极地去清除这个危险,这不是玩忽职守,漠视公民的生命、权利、自由,又是什么?

双方唇枪舌剑,激烈争锋。三个多小时后,轮到大法官出来收拾残局了。

“生命诚可贵,自由价更高!”大法官一开口,就坚定地站在了“自由”这边。他说:“自由至上”,是美国立国的根本!夏威夷州政府因管理失职而侵犯公民的人身自由权利,使宪法精神蒙垢,致游客死亡,理应判罚。他判罚夏威夷州政府赔偿原告1000万美元。

判词一出,州政府当然不服,他们花了几年时间去层层上诉。但想不到,各级法院都维持夏威夷州法院的一审判决。全美国的法官都在誓死捍卫美国宪法中“自由至上”的法律传统。最后,州政府只有向法律低头,乖乖地赔付了1000万美元。

官司打输了,但麻烦又来了。夏威夷许多游客一听到官府赔偿的消息,纷纷跑到沙滩椰树下,守株待兔地等着椰子来砸自己。州政府一看不妙,马上成立一支专业队去砍椰子。所以,从这个案子胜诉即日开始,夏威夷海滩上的椰树便不再结果。

(作者:余定宇 字数:1282)

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