幸福来自参照系

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摘要

想要幸福地生活吗?那你最好与比自己更穷的人住在一起或与穷人相比较——信不信由你!今天,市场经济下的幸福在很多人看来似乎是财富、金钱、地位和权力。但是这可能只是浅层的或表面的因素,而实际上,社会心理学的调查表明,

想要幸福地生活吗?那你最好与比自己更穷的人住在一起或与穷人相比较——信不信由你!

今天,市场经济下的幸福在很多人看来似乎是财富、金钱、地位和权力。但是这可能只是浅层的或表面的因素,而实际上,社会心理学的调查表明,富有与金钱并非是一个人幸福的最重要因素或惟一条件,因为有时候穷人比富人还感到幸福和开心。

开心与否、幸福与否在于一个人是否找对了自己的位置和参照系,这种位置既是生活和职业的,也是心理和认知的。当我们处在一个适宜的位置,看问题处于一个适宜的参照系时,我们就可能感到幸福。一个小故事给我们的答案很有意味,与穷人住在一起最幸福。为什么?因为在生活中这是一个比较好的参照系。

英国广播公司有一个系列剧,叫做《保住面子》,这部剧在英国产生了一个人人皆知的现象,即“海辛斯·巴凯特现象”。这个系列剧说的是,一个中产家庭的主妇叫做巴凯特,老是观察她的邻居有什么收获,要么是财富,要么是社会地位的提高。每每观察到她的邻居有这样的事情发生后,她就会感觉非常不舒服。但是一到穷邻居面前,她又表现出强烈的优越感,感到自己非常幸福。

英国《独立报》最近发表的一个调查对这种“海辛斯·巴凯特现象”做出了解释,“我们的幸福与我们邻居的富裕程度成反比,如果你被富裕的邻居包围着,你就会感觉不幸福。相反,如果你与贫穷的邻居住在一起,你就会感到幸福。”这其实就是道出了人们幸福与否的一种相对感觉,因为一个人的财富并没有增长,但如果选择的环境不同,幸福感就大不一样。

为什么会这样?进行这个调查的研究人员、哈佛大学经济学教授埃尔佐·卢特默说,因为英国人一向有嫉妒富人的传统,所以与富人为邻的负面效应就更加强烈。如果邻居都比我们富有,我们就会把自己的目标提高,一旦达不到目标,那种失望感就可想而知。

卢特默对一些受访者进行了为期7年的随访,每个人至少访问两次,要求对方说出对幸福的感受。幸福感分为7个等级,第1级幸福感最低,第7级最高。最有意思的是,那些幸福感为1级的人有一个共同点:他们的收入和生活方式都比不过邻居。由于处处不如人,所以产生极大的失落感,心情郁闷,哪里还有幸福可言?

与此相似,美国国家经济局公布的一项调查结果说,不能赶上邻居的生活水平是导致人们没有幸福感的一个主要原因,而这种情况比以前人们认为的还要严重。富裕的邻居会让那些在经济上拮据的人对自己的住房、收入和闲暇时间等各方面更加失望。

那么,如何改变这种状况?当然,靠自己的能力致富从而获得和产生幸福是重要的途径,但是研究人员开出的是一个简易而有效的药方,即与比自己更穷的人住在一起或与穷人相比较就会产生幸福感。而且应当与富人保持距离,因为,一个人无论如何富有都有可能让更富有的人比下去。同时,今天富有,并不意味将来也富有。这项研究还表明,那些与邻居保持着密切友好关系的人比那些邻居间保持距离的人感觉更痛苦,这与过去的看法——搞好邻里关系更让人感到幸福——刚好相反。

无论这项研究的实际情况如何,推而广之,所有的人都会有这种与人攀比的心理效应,也应验了中国的俗语“比上不足,比下有余”,或“嫌人无(穷),妒人有(富)”。比别人好就窃窃自喜,比别人差就心生妒忌,怒火中烧。

当然,追求幸福首先是靠自己的努力、勤劳、汗水还有智慧,不过,研究人员开出的药方也有实用价值。因为当我们不可能一夜暴富,或经过一生的辛劳都还达不到体面的、富裕的生活的话,惟一能做的事就是找准参照系。这也是感受幸福的最有效率和最经济的做法。因为,在不增加自己的成本、财富和收入的情况下,能获得幸福的感受本身就是最佳性能比或投入产出比的体现。

更何况如果在生活、职场、人际关系的方方面面和所有地方找到适宜自己的位置和参照系,我们的心态就会更为平和,这反而会让我们成功和获得财富。因为,只有平和的心态才会理性和理智地对待生活和工作,并捕捉到机遇和珍惜自己的所得。而另一方面,即使我们不富有不成功,但心静如水的祥和心灵同样让我们少一些焦虑和抑郁。仅仅从减少心理疾患来说,我们也节约了成本和金钱,也因此而获得了幸福。所以,找到适宜的参照系就可能不增加成本或以较小的成本获得幸福,从不成功、不幸福的此岸渡向成功和幸福的彼岸。

(作者:张田勘 字数:1927)

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