读书率下降的危机

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摘要

最近,中国和美国都爆出了关于各自国民素质的新闻,但两国的反应却有天壤之别。根据两年一度的“全国国民阅读与购买倾向抽样调查”,从1998年到2003年,中国人的阅读率下降了8.7个百分点,2003年的国民阅读率为51.7%。然而,这

最近,中国美国都爆出了关于各自国民素质的新闻,但两国的反应却有天壤之别。

根据两年一度的“全国国民阅读与购买倾向抽样调查”,从1998年到2003年,中国人的阅读率下降了8.7个百分点,2003年的国民阅读率为51.7%。然而,这不过是我们这里的花边新闻。“专家”从统计数据得出一个轻描淡写的结论:生活节奏紧张是阅读率下降的最重要原因。

美国的新闻是:根据经济合作与发展组织对41个国家的调查,美国学生的数学和科学能力在各国平均线以下。其实,这几年前就是人所共知的事实。实际上,美国八年级学生的表现,这次还有所提高,但是这个消息还是很有爆炸性的。主要报纸连篇累牍地讨论,《华尔街日报》等还发表社论,仿佛全国陷入危机。

论者指出,孩子们在学校里学的数学,大多并不会在日后的生活中直接运用。大部分家长早把所学的数学忘光,只有在辅导孩子时才抓起书来重新学。况且,世界的数学天才大多数汇聚美国,若需要还可以全球招揽,没有必要人人都成为小数学家。但是,数学训练人们精确的抽象思维能力。比如概率和统计,可以用来解释民调数据,以及饮食习惯和心脏病发病率的关系等等,涉及国民每天都要面临的问题。没有数学训练,人们就丧失了精确的抽象思维能力,对商品广告乃至政治家所兜售的东西就缺乏基本的辨别能力。

看来,人家对这个坏消息本能的反应是:没有数学国民究竟丧失了什么?那么,不读书使中国人丧失了什么呢?

阅读是人类传递信息最有效的、不可替代的手段。因为通过阅读接受信息,最能体现信息接受者的主体性。比如,你在读书时,速度完全可以根据自己的需要来调节,有些段落可以反复琢磨,做笔记,甚至对之质疑、挑战。接受信息的过程和思想的过程可以充分地混合。这一点,大多数新媒体都不具有。比如DVD一放,就按照既定的速度走,信息的接受者完全处于被动状态。这样的信息传送,常常是灌输式的,缺乏思想的空间,不具有阅读中的对话性。

阅读的另一特点,是个人性。阅读不是朗诵,是默读,不和别人分享。读者和书之间可以建立个人的关系。其他新传媒,大多有某种公共性。即使自己关起门来看电视,常常也感到四周有人。所以,阅读给个性化的信息传递创造了最大的自由。信息的接受者对所接受的信息有充分的个人解释权,最大限度地免除其他受众的影响。

因此,一个人不读书,接受信息就常常是从众的、被动的、缺乏分析的。一个民族不读书,这个民族的文化就丧失了创造性、批判性,个人就会被群体所淹没。这里最有意思的就是读经。读经大概是我们近年来罕见的读书运动了。但从技术层面来讲,读经是背书,把读书过程中思想的空间都去掉,学童要跟着记忆和琅琅读书声不停地往前走,就像跟着录音机走一样,失去了自己对这个过程的控制权。也无怪乎读经的鼓吹者甚至不在乎学童到底懂不懂经文。这和阅读已经没有什么关系。

从这样的角度,我们就可以看出阅读率下降所代表的危机。中国目前的发展大量依靠外资:人家给钱,给设计,我们照着样子做、出力气就行了。流水线如同一直往前走的DVD和录音带,劳动者只能被动跟进,当然没有质疑、批判和创造的空间。中国的一些白领,也是规规矩矩、照本宣科的小官僚,被公司内的等级和老板的权威所驯化,属于跟着别人走的阶层。阅读虽然是在接受信息,却是一种“跟着自己走”的信息处理活动。这对驯顺、能保住自己的工作就很庆幸了的白领,当然是多余的。

但是,当今正是个鼓励冒险、创新、让世界“跟着自己走”的时代。目前美国30%的劳动力属于“创造阶级”,他们我行我素,不是他们追工作,而是工作追他们:各种高技术公司,都要跑到这些人聚居的昂贵城市安营扎寨。因为离开了这些人的异想天开,企业就失去了动力。而这些人,是一定要阅读的。

中国人是否阅读,将决定是世界跟着中国走,还是中国跟着世界走。

(作者:薛 涌 字数:1750)

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