粪土变金山

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摘要

1948年的一个冬天,密歇根州卡斯伯里村的凯·缀波女士遇到一个大问题:她想在猫咪的便盆里装沙,却发现沙堆已结冻。 凯决定用炭灰试试看,但这个问题更大了:屋里到处布满又小又黑的猫脚印。显然炭灰不是个好办法。凯又试用了

1948年的一个冬天,密歇根州卡斯伯里村的凯·缀波女士遇到一个大问题:她想在猫咪的便盆里装沙,却发现沙堆已结冻。

凯决定用炭灰试试看,但这个问题更大了:屋里到处布满又小又黑的猫脚印。显然炭灰不是个好办法。凯又试用了几种材料,结果都不尽理想,于是,她决定去找邻居楼伊。

楼伊家开的是煤、冰、锯屑供应公司。锯屑一直很有市场,因为它可以当做工业用吸油材料,只要在油渍上撒一些锯屑,很快就可以将油吸干净。不过,锯屑和油都怕一样东西——火,为此,楼伊引进了新的吸油材料:一种烧焦的黏土,它有个名字叫“漂白土”。

凯来到楼伊家,遇见了27岁的艾德·楼伊。从海军退伍的艾德在父亲的工厂帮忙,一心想要扩展家里的事业,而他所做的第一件事,就是向养鸡农推销这种漂白土做鸡舍材料,可是几乎没有人买他的账。于是,当凯来买材料时,艾德马上想起了漂白土。他开始鼓起三寸不烂之舌,让凯相信他的漂白土放在猫咪便盆里是再好不过的了。

几天后,凯又来买这种细土,并推荐给她的朋友。渐渐的,上门买漂白土的人越来越多,这个年轻人欣喜地感觉到,他可能要发了。

艾德把漂白土分袋装好,整整齐齐地摆在店里,还用油铅笔在包装上写下了商品的名字:猫沙。可是,猫沙并没有一炮而红,很少有人愿意花65美分买这种5磅重的奇怪东西。于是,艾德与当地的宠物店老板联系,请他免费赠送猫沙。没多久,顾客体验到这种产品的妙处,开始掏钱购买。

之后,艾德走遍全国,参加了各地的猫展,也拜访了当地的宠物店,努力拓展产品的知名度。养猫人士终于爱上这项产品,猫沙的辉煌历史也就此展开。

1990年,一家名为“金猫”的私人投资集团决定以2亿美元附加股权买下艾德的公司。艾德退休后,用部分资产成立了基金会,协助其他企业的发展,直到他1995年10月4日辞世。

有了好用的猫沙,从此人们就可以放心地在家里养猫,再也不用怕弄脏弄乱房间了。而相关产业如猫食、猫玩具、养猫用品也应运而生。单猫沙一项,时至今日,虽然已有其他材料的猫沙产品,当初楼伊引进的黏土猫沙仍独占鳌头,占有约55%的市场比例。

占有 40%市场比例的猫沙产品是凝结沙,由钠膨土或棒石之类的黏土制成,吸收了猫咪的排泄物之后,会凝结成块状,清理起来非常方便。

此外,还有各式各样的新产品。人们发现,几乎任何材料都可以拿来当猫沙使用,例如:矽胶粒、杉木条、搓成球状的报纸、柑橘皮、花生壳、玉米芯、小麦粉,也许未来还会有人想到,废弃的塑料是否也能做成猫沙?

当初不受青睐的鸡舍材料,现已变成价值7.5亿美元的大事业,甚至刺激了更多的创意,使“猫事业”越来越大。这真是粪土变金山。

(作者:史蒂夫.席维曼  字数:1179)

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